Cataplana, Algarve
Cataplana, Algarve

Hoy os traigo un nuevo artículo del Algarve, pero uno bien distinto de los que suelo publicar. Voy a hablaros de su gastronomía, concretamente de una comida que está para chuparse los dedos, la cataplana, el plato más típico del Algarve.

El Algarve en otoño

Viajar al Algarve o a cualquier otro destino europeo fuera de la temporada estival (la más turística) es algo cada vez más frecuente. En el caso de esta región situada al sur de Portugal, salir a descubrir nuevos paisajes otoñales de su geografía y nuevos sabores de su excelente gastronomía basada en productos del mar, es algo que siempre desde naturalezayviajes.com hemos recomendado. Pasear por sus tranquilas y apacibles playas durante el otoño, por sus calles empedradas con fachadas de azulejos portugueses o visitar sus agradables terrazas de cafés y escaparates de pescado fresco son toda una delicia para los sentidos.

Tavira, Algarve
Tavira, una de las ciudades más recomendadas en el Algarve

La cataplana es un guiso que por lo general tiene como ingrediente estrella al pescado o marisco (a veces lo hacen con carne e incluso con pasta o simplemente verduras, aunque no es habitual) con verduras cocinado al vapor en un recipiente de cobre llamado también cataplana. Es una especie de cacerola compuesta por dos partes redondas unidas mediante unos bisagras para que quede cerrado y cree cierta presión interna. De esta manera los alimentos se hacen con el vapor del agua o caldo que se le añade manteniéndose los aromas y sabores originales de los ingredientes.

Cataplana

A la cataplana se le llama además de al plato típico del Algarve (al producto final que se sirve en la mesa), a la «olla» metática con la que se cocina. La olla se puede comprar en muchas tiendas de menaje y de hogar en la región algarvía.

Es tan popular la cataplana en el Algarve que casi todos los restaurantes de la región ofertan al menos un par de propuestas de cataplana (con pescado, marisco o ambos, sólo con verduras…), teniéndola muchos de ellos como la mayor protagonista de la carta. Yo personalmente he degustado varios platos de cataplana en diversos restaurantes a lo largo de los más de 20 años que llevo visitando el Algarve, y en mi opinión, junto al arroz de marisco o de pescado y al bacalao (Bacalao grilhao) son las estrellas de la gastronomía del Algarve.

Dado que siento tanta debilidad por el Algarve, hace unos meses me acerqué a su capital (Faro) y recibí un curso de elaboración de cataplana de pescado, bivalvo y marisco. Fue en el restaurante Tertulia Algarvia, una experiencia que me apetecía compartir hoy con vosotros y que os animo a realizar por el bien de vuestro paladar.

Cataplana, Algarve
Cataplana, Algarve

Por todo ello, os animo a visitar el Algarve, pero no solo para visitar sus paradisiacas playas sino también para degustar la buena gastronomía de la región. Si no lo tenías previsto y te apetece hacerlo te animo a visitar la web de weekendesk. En ella podrás encontrar buenas ofertas de escapadas al Algarve y otros rincones de Europa con actividades y desayunos incluidos. En cualquier caso, os dejo ahora con la receta de la cataplana, por si te aventuras en casa a elaborarla. ¡Buen provecho!

ELABORACIÓN DE CATAPLANA DE PESCADO Y MARISCO PARA 4 PERSONAS

Ingredientes Cataplana, Algarve
Ingredientes de la cataplana, Algarve

Ingredientes

• 600 gramos de corvina

• 200 gramos de gambas

• 150 gramos de almejas

• 150 gramos de navajas

• 150 gramos de berberechos

• 150 gramos de mejillones

• 50 gramos de chorizo

• 1/2 cebolla

• 1/2 pimiento verde

• 100 gramos de tomates bien maduros

• Cilantro

• 3 dientes de ajo

• Flor de sal

• Pimienta

• 1/2 guindilla

• Laurel

• Aceita de oliva virgen extra

• Tomillo limón

• Vino blanco

• Pimentón

Elaboración de la cataplana

Limpiar bien la corvina, retirando la espina y la cabeza para hacer un buen caldo durante unos minutos. Cortar los lomos de la corvina en tacos y añadir sal, pimienta, ajo picado, aceite de oliva y un chorro de vino blanco. Este producto lo reservamos por el momento.

Con la cataplana en el fuego, rehogamos el chorizo, la guindilla y el ajo picado. Añadimos la cebolla cortada en media luna, los pimientos, los tallos de cilantro picado y dejamos que se reduzca un poco más.

Cataplana, Algarve
Cataplana, Algarve

A continuación se añade el tomate sin piel ni semillas y luego se refresca toda la mezcla con un poco más de vino blanco y el caldo del pescado. Pasados unos minutos añadimos la salsa de tomate y el pimentón para darle una pizca de color.

Cataplana, Algarve
Cataplana, Algarve

Una vez bien mezclado se añade los tacos de corvina para que se cocinen durante unos 5 minutos.

Cataplana, Algarve
Cataplana, Algarve

Posteriormente se añaden las gambas, los moluscos bivalvos, el tomillo, la flor de sal y la pimienta. Tras cocinarse durante 8 minutos se añade las hojas de cilantro bien picado.

Cataplana, Algarve
Cataplana, Algarve

Finalizada la cocción la cataplana se lleva a la mesa tapada con la idea de guardar su secreto y desvelarlo justo en el momento de servir para comer.

Y eso es todo. Un plato tradicional muy sencillo que como ya comenté al principio del artículo está para chuparse los dedos. ¿Os animáis a hacer una auténtica cataplana?


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La mejor Guía de viaje a Algarve y Portugal, Lonely Planet

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