Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Si tienes previsto visitar el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche siéntate y ponte cómodo. En este post voy a desenmascarte los muchos encantos naturales, culturales y gastronómicos de esta hermosa e increíble sierra situada al norte de la provincia de Huelva, la provincia que me vio nacer.

Antes de continuar debes saber que Sierra Morena cuenta con 6 Parques Naturales: Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche (Huelva), Parque Natural Sierra Norte de Sevilla (Sevilla), Parque Natural Sierra de Hornachuelos (Córdoba), Parque Natural Sierra de Cardeña y Montoro (Córdoba), Parque Natural Sierra de Andújar (Jaén) y Parque Natural Despeñaperros (Jaén).

Este Parque Natural lo recomiendo por…
… sus paisajes con amplias dehesas de encinas y alcornoques, sus bosques de castaños, sus bosques de ribera, la exquisitez de sus productos gastronómicos entre los que destaca el jamón ibérico de bellota y por su enorme patrimonio cultural.
El Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche junto al Parque Natural Sierra Norte de Sevilla y el Parque Natural Sierra de Hornachuelos conforman desde 2002 la Reserva de la Biosfera “Dehesas de Sierra Morena”.

Paisajes de ensueño

El Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche es para mí uno de los más bonitos de toda Andalucía. Se sitúa en la zona más occidental de Sierra Morena. Aunque las amplias dehesas son las que predominan en el paisaje con sus cerdos ibéricos (los auténticos pata negra sobre los que se ha desarrollado una importante industria alimentaria), son en mi opinión las 4.000 ha. de castañar las que le aportan mayor singularidad y más encanto al paisaje, muy especialmente ahora con la llegada del otoño.

Castaño en el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

La fauna del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

De las especies clásicas del monte mediterraneo aquí presentes cómo la comadreja, el meloncillo, el zorro o el tejón, el turón, la nutria, el gato montes, el águila real, el águila calzada o el buitre leonado, destaca la presencia de la cigüeña negra y el buitre negro. Este ultimo, un gigante de casi tres metros de envergadura, conserva en Andalucía una de las mejores poblaciones de toda España y del mundo.

Buitr eleonado en el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

El Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche da cobijo a otras especies de gran valor cinegético como el ciervo o el jabalí. Aun no teniendo este aprovechamiento tanta relevancia internacional como en otros parques de Sierra Morena como Andújar u Hornachuelos, sí que tiene aquí importancia económica.

¿Sabías que ya estamos en plena «berrea»?
La berrea es uno de los fenómenos de la naturaleza que más me gusta ver en Sierra Morena. Consiste en que los ciervos, en su periodo de celo, realizan fuertes y constantes bramidos intentando imponer su poder frente a otros machos. El objetivo es simple, atraer a las hembras. Sumergirte por las dehesas o bosques mediterráneos de Sierra Morena para contemplarla es todo un espectáculo, y ahora, es el mejor momento.

La red de senderos del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Para adentrarte en las entrañas del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche y disfrutar de sus idílicos paisajes no hay mejor manera que hacer una ruta de senderismo. Su extensa red de senderos suman en conjunto más de 1.000 kilómetros. Estos senderos se caracterizan por una suave orografía, un buen estado de  conservación y un gran interés etnográfico. Todo ello le ha supuesto ser a este Espacio Natural Protegido un destino de referencia para muchos senderistas procedentes de todo el país.

La red de senderos del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche acondicionados por la Consejería de Medio Ambiente es extensa. De los 23 senderos oficiales te recomiendo hacer Los Madroñeros (de elevado valor paisajístico), el Bosque Encantado (entre Galaroza y Fuenteheridos), la ruta de senderismo Charco Malo, la ruta de senderismo Ribera del Jabugo entre Galaroza y Castaño del Robledo y el que va desde Valdelarco a Navahermosa (por el área recreativa El Talenque). Puedes consultar toda la red de senderos aquí. Además de la red de la Junta de Andalucía está el GR-48 que atraviesa Sierra Morena.

Ruta por el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Senderos ideales para viajar con niños
Los senderos del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche no entrañan dificultad. Se debe a que poseen escasa pendiente y disponen de buen acondicionado del firme y sombra (importante para los niños), además de ser de moderada longitud la mayoría de ellos. Contiene multitud de elementos que harán las delicias de los más pequeños: burros, caballos, ovejas, cerdos, bellotas, setas, castañas, corcho… Todos ellos aparecerán en la inmensa mayoría de los senderos.

Una de las mejores gastronomías del mundo

El Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche presenta una gran diversidad de especies de setas. Es por este motivo por lo que el lugar es muy apreciado por los aficionados a la micología de toda la geografía nacional. Si decides asomarte al Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche no olvides visitar algunos de sus extraordinarios restaurantes para degustar sus deliciosos níscalos, gurumelos, tentullo, tanas y garipiernos.

Las setas me encantan, motivo por el que cada vez que puedo me acerco en noviembre a las «Jornadas micológicas de Aracena», una experiencia recomendable. Desde 1994, la Sociedad Micológica ‘Amanita’ promueve esta jornada para dar a conocer el mundo de las setas y su importancia en la comarca. Este año se celebra del 17 al 18 de noviembre, así que ya sabes, aun estás estás a tiempo.

El queso de cabra y las castañas aquí están buenísimos, y son también algunos de los manjares más preciados por los lugareños y visitantes. De los quesos de cabra me gustan especialmente los de Doña Manuela, al igual que los yogures de cabra que allí hacen. También me chiflan los postres de castaña de la sierra, especialmente el pudin de castañas, el flan de castaña y las natillas de castaña. Sobra decir que es obligado degustar sus carnes, chacinas y como no, el jamón iberico de bellota. En el mes de octubre se celebra en Aracena la Feria Regional del Jamón o Semana del Jamón Ibérico. Si como a mí te vuelve loco la miel, debes saber que aquí en la sierra de Huelva producimos una de las mejores del mundo.

Jamón de Jabugo

Encantadores pueblos blancos

No puedo finalizar este artículo sin hablaros de la enorme belleza de los pueblos mas bonitos de la Sierra de Huelva. A pesar de que muchos de ellos se han convertido en un refugio de españoles y europeos que han encontrado en estos parajes su lugar en el mundo, los pueblos de la Sierra de Huelva han logrado mantener su arquitectura tradicional sin perder su esencia y encanto.

Aunque todos sus pueblos son muy interesantes desde un punto de vista cultural y gastronómico, yo personalmente recomiendo visitar Alájar, Aracena, Linares de la Sierra, Almonaster la Real, Castaño del Robledo, Valdelarco, Zufre y Fuenteheridos. Cuando los visito siempre hago algunas de las 5 mejores rutas de senderismo en la Sierra de Huelva.

Aracena

En Aracena es obligado visitar la Gruta de las Maravillas, una cavidad de 2.100 m. originada por la acción erosiva de las aguas sobre las rocas calizas que elevan su singular Castillo, otra de las visitas imprescindibles en la ciudad.

La tradición popular narra que la Gruta de las maravillas fue descubierta por un pastor, aunque la primera referencia histórica sobre su existencia data de 1886. La longitud del recorrido turístico es de 1200 metros y la duración de la visita es de unos 45 minutos aproximados. Se puede visitar en cualquier época del año.

Castillo de Aracena, Huelva

Alájar

En Alájar hay que ir a la Peña de Arias Montano, un monumento de gran valor paisajístico e histórico consagrado al culto de Ntra. Sra. Reina de los Ángeles. Este pueblo es de los que más me gustan de la sierra de Huelva.

Linares de la Sierra

Linares de la Sierra ha conservado su aspecto genuinamente rural y su tranquilidad con el paso del tiempo. La plaza del pueblo, la cual hace la función de plaza de toros en sus fiestas, su fuente-lavadero que data de 1908 (dividida en tres partes: la fuente con cuatro caños, el abrevadero y el lavadero circular) y sus calles empedradas hacen de este pueblo una visita obligada.

Si decides viajar hasta aquí, observa los “llanos” o “cuadros”, el empedrado artesanal artístico que realizan en la entrada de sus viviendas los linarienses con formas decorativas geométricas muy trabajadas. Son casi 300 los existentes y algunos datan de finales del s. XIX.

Almonaster la Real

El patrimonio cultural de Almonaster la Real es extraordinario, fruto del paso del pueblo musulmán por la comarca. Su conjunto monumental está compuesto por el castillo, un recinto amurallado que contiene en su interior la Mezquita, que data del siglo IX-X, siendo el único ejemplo del oratorio islámico que se conserva en la sierra. En el mes de octubre se celebran las Jornadas de Cultura Islámica de Almonaster, en la que se puede disfrutar con actividades relacionadas con la historia, tradiciones y costumbres islámicas. Yo estuve en la edición de 2014 y es una experiencia muy recomendable.

Almonaster la Real, jornadas islámicas
Mezquita de Almonaster la Real

Otros lugares y pueblos del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

La fortaleza-castillo de Sancho IV en Cumbres Mayores es también una visita imprescindible, al igual que el Castillo de Cortegana, construido a finales del siglo XIII por orden del Rey Sancho IV «El Bravo» como fortaleza medieval para la defensa ante los portugueses (por su situación cercana a la frontera). Cortegana celebra cafa año su Feria Medieval, en la que caballeros, bufones, mendigos, soldados, damas de la corte, brujas y un sin fin de divertidos personajes de la Edad Media pasean entre sus murallas e inmediaciones trasladándonos a los siglos XI- XIII.

Castillo de Cumbres Mayores

Dónde dormir en el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Los pueblos más turísticos como Aracena, Alájar o Linares suelen contar con precios más altos. Aunque pueda recomendaros dormir en alguno de los alojamientos que he reservado en los últimos años es aconsejable buscar en este buscador las mejores ofertas. Tanto si decides alquilar una casa rural como una habitación será todo un acierto pues por lo general son alojamientos con mucho encanto y bien adaptados al turismo.

Excursiones recomendadas en la Sierra de Aracena

En Aracena es muy recomendable este tour del jamón ibérico por Aracena. También esta visita guiada por Aracena y su castillo. Si te gustan las aves no te pierdas este tour de avistamiento de aves en la Sierra de Aracena.

En Alájar son recomendables esta visita guiada por Alájar y este tour por la Peña de Arias Montano y por las cuevas de Alájar para descubrir el lugar de retiro y meditación de uno de los intelectuales más influyentes del reinado de Felipe II.

En Linares te recomiendo esta visita guiada por Linares de la Sierra para no perder detalle de sus coquetas fuentes, encantadoras callejuelas y mosaicos antiguos.

¿Qué te ha parecido el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche? ¿Te animas a visitarlo?

No te vayas de este Parque Natural sin…
… pasear por algunos de sus misteriosos bosques de encinas, alcornoques y castaños, visitar sus fortalezas y castillos y degustar lo mejor de su gastronomía.

Si te ha gustado el artículo, ayúdanos a compartirlo en tus redes sociales. Este otro artículo lo publiqué hace un tiempo. ¿Te animas a leerlo? «5 Parques Naturales en Andalucía que enamoran«.

Antonio Ruiz Naturaleza y Viajes

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