Marrakech y el desierto de Merzouga

Marrakech y el desierto de Merzouga son dos lugares que se han convertido en un binomio perfecto que visitar en Marruecos. La sensación de estar fagocitado en un lugar de lo más exótico o inmerso en un impoluto cielo de estrellas son experiencias que han hecho de Marrakech y el desierto de Merzouga (o dunas de Erg Chebbi como también se conoce al desierto de Merzouga) un lugar seleccionado por miles de turistas procedentes de todo el mundo.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Un viaje desde Marrekach al desierto de Merzouga no solo supone la aventura en el desierto; también supone conocer los oasis y palmerales del Valle del Draa o de Skoura, las increíbles kasbah, ksar o fortalezas como Ait Ben Haddou o Telouet, las espectaculares Gargantas del Dadés o del Todra o las entrañables ciudades como Rissani, Khamlia e incluso la propia Marrakech. De esta última puedes ver nuestros artículos qué visitar en Marrakech en dos días, nuestros consejos y recomendaciones para viajar a Marrakech y nuestro alojamiento en el Riad Le Clos des Arts.

CONSEJO
Dada la larga duración del trayecto entre Marrakech y el desierto de Merzouga es recomendable hacer noche en un punto intermedio. Recomendamos hacerlo tanto a la ida como a la vuelta.

Dicho esto, empezamos. Vamos a centrarnos en cada uno de los lugares de interés presentes entre Marrakech y el desierto de Merzouga, la ruta que hicimos nosotros.

Cómo ir desde Marrakech al desierto de Merzouga

Lo ideal es alquilar un coche. En este enlace puedes hacerlo al mejor precio. Las principales vías de acceso al desierto de Merzouga (dunas Erg Chebbi) son desde Marrakech y Fez. Desde Marrakech al desierto de Merzouga hay unas 10 horas en coche (550 km) en una ruta directa. Tienes dos opciones para hacerla:

  • Opción 1: atravesando la N9 hasta Ouarzazate, luego la N10 hasta Tinejdad y finalmente la R702 hasta Merzouga. 
  • Opción 2: partiendo también por la N9 pero desviándote en la N12 y posteriormente en la N13 (desde Rissani) que lleva a Merzouga. 

Nosotros tomamos la opción 1 en la ida y la 2 en la vuelta (con un pequeño desvío en Ouarzazate para conocer la Ksar Telouet). En el siguiente mapa te muestro toda la ruta que hicimos.

Desde Fez no lo he hecho por lo que no os puedo dar información precisa.

Cuántos días necesito para viajar al desierto de Merzouga

Yo recomiendo realizar el viaje en 3 noches/4 días, haciendo noche a tu regreso en Agdz (valle del Draá), concretamente en la Kasbah Azul, 100 % recomendable y que puedes reservar en este enlace. Si prefieres puedes contratar este tour de 4 días de Marrakech a Merzouga o bien este otro de 3 días. De ese modo no tenf¡drás que alquilar un coche.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

A continuación te indico qué ver o visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga.

Tizi N´Tichka, primera parada entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Tras unas dos horas de conducción desde Marrakech se llega al puerto Tizi n’Tichka del Atlas (2.260 m). Como el trayecto cuenta con varios tramos en obras en función del tráfico que encuentres tu viaje será más o menos lento.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Ait Ben Haddou, una joya entre Marrakech y el desierto de Merzouga

La primera parada seria del viaje la hicimos en una de las ksar mejor conservadas de Marruecos, Ait Ben Haddou, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ait ben Haddou fue sin duda una de las grandes sorpresas del viaje (os adelanto que hubo muchas). En el artículo de Ait Ben Haddou te dejo toda la información necesaria de este fascinante lugar presente entre Marrakech y el desierto de Merzouga.

Ait Ben Haddou, Marruecos

Muchos turistas deciden visitar la Kasbah Tolouet antes que Ait Ben Haddou. Si decides hacerlo, pasado Tizi n’Tichka (mira el mapa anterior) debes desviarte a la izquierda por la P1506 hasta encontrarla. Esta misma carretera posteriormente conduce hasta Ait Ben Haddou y Ouarzazate. Nosotros la visitamos a la vuelta de Merzouga. Este lugar, junto a los demás ksar por los que pasamos durante la ruta P1506 fue sin duda otra de las grandes sorpresas del viaje.

Ouarzazate

Continuando con el viaje desde Marrakech al desierto de Merzouga se llega a Ouarzazate, ciudad en la que pernoctan muchos turistas que viajan al desierto de Merzouga. Aquí se suele visitar la Kasbah Taourirt y algunos de sus estudios cinematográficos donde se rodaron escenas de películas como Cleopatra, Gladiator, Pequeño Buda o La Momia entre otras muchas. Nosotros solo nos detuvimos a visitar la Kasbah Taourirt (entrada 20 dh) y aunque nos pareció interesante entendemos que es prescindible si vas justo de tiempo. Los estudios cinematográficos solo los vimos al pasar con el coche (no nos interesaban).

Kasbah Taourirt, Ouarzazate (Marruecos)

A la ruta desde Ouarzazate por la N10 hasta la ciudad de Errachidia se la conoce como ruta de las mil kasbahs, por la gran cantidad fortalezas existentes durante el trayecto.

Palmeral de Skoura, un imprescindible entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Pasado Ouarzazate se localiza el palmeral de Skoura, un exótico lugar lleno de estrechos caminos polvorientos caracterizado por sus decenas de kasbash de adobe escondidos entre miles de palmeras teniendo como telón de fondo el Atlas. Al palmeral de Skoura se le conoce como el “Oasis de las mil palmeras”.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Gargantas del Dades, un paraje espectacular entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Continuando con el viaje de Marrakech al desierto de Merzouga fuimos a conocer las Gargantas del Dadés, el lugar elegido para pasar la noche. Nos alojamos en el Jardin de la Source, que tiene una puntuación de 9´2 en Booking. Es un lugar que nos gustó bastante y por tanto es nuestra recomendación para hacer noche de camino a las dunas de Erg Chebbi. Puedes reservarlo en este enlace.

En el Dadés son dos los lugares que al menos merecen ser visitados. El primero de ellos se localiza a unos 20 km de Boulmane Dadés y muy cerca de Tamellat. Se trata de unos plegamientos geológicos de caliza que han sido modelados por la erosión y que son conocidos como los dedos de mono o también cerebro del Atlas.

Dedos de mono, Dadés, Marruecos
Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

El segundo lugar en la que hacer una parada se localiza subiendo unos kilómetros más por la carretera junto al barranco o desfiladero del Atlas hasta llegar al Café-restaurant Timzzillite Chez Mohamed. Desde allí se obtienen las mejores vistas de la conocida popularmente como Tissadrine (R704, la famosa carretera serpenteante de Marruecos) y de todo el valle.

Carretera R704, Atlas, Marruecos

Gargantas del Todra, otro imprescindible entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Continuando con la ruta hasta Merzouga (ya a la mañana siguiente) nos detuvimos un buen rato en las Gargantas del Todra, otra de las zonas más famosas del sur del Atlas y por tanto otro de los puntos a visitar entre Marrakech y el desierto de Marruecos o dunas de Erg Chebbi. Llaman la atención los paisajes desérticos entre Tinerhir y el Todra, muy especialmente las kasbahs allí presentes.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga
Kasbahs en las Gargantas del Todra, Marruecos

La espectacularidad de este gran cañón se debe a sus altas paredes rojizas a ambos lados en un paso estrecho entre el río. Me llamó la atención los muchos turistas allí presentes que se bañaban, la mayoría de ellos de origén marroquí.

Gargantas del Todra, Marruecos

Palmeral de Tinerhir

Junto al Valle del Todra se localiza el enorme palmeral de Tinerhir, sin duda, otra de las muchas sorpresas del trayecto entre Marrakech y el desierto de Merzouga. Si decides hacer nuestra ruta, te recomiendo que pares a comer en Maison D´hotels Iriki, de ambiente muy agradable al localizarse a los pies del palmeral y con un excelente servicio. En el restaurante (encontrado de casualidad) saboreamos la mejor comida de todo el viaje. Desde Tinerhir fuimos directos al pueblo de Merzouga, la puerta de entrada al desierto Erg Chebbi.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga
Palmeral de Tinerhir, Marruecos

Llegada al pueblo de Merzouga

¡Que emocionante es ver las dunas de Erg Chebbi tras el pueblo de Merzouga! Ls dunas están concentradas en un espacio de 22 km. de largo y 5 km. de ancho. Puedes conocer nuestra aventura en el desierto Erg Chebbi, Merzouga (Marruecos) haciendo click en el enlace.

Dunas Erg Chebbi, Merzouga

Las dunas están concentradas en un espacio de 22 km. de largo y 5 km. de ancho, alcanzando algunas de ellas 150 m. de altura. Aunque el desarrollo turístico del lugar ha supuesto que en los últimos años no falten opciones para alojarse tanto en humildes como en lujosos hoteles y riads, yo recomiendo que te alojes en una jaima de un campamento, a la que podrás llegar a pie, en 4×4, en quad o en dromedario (no un camello como se anuncia en muchos medios).

Si has alquilado un coche y quieres contratar la excursión por el desierto y dormir en un campamento bajo las estrellas tal vez te interese reservar esta excursión en camello y noche en el desierto de Merzouga.

Regreso a Marrakech desde el desierto de Merzouga

El regreso desde el desierto de Merzouga a Marrakech lo hicimos más al sur, concretamente por la N12 y N9 (parando en Khamlia y Rissani) con la idea de no repetir el trayecto de ida y conocer el oasis del valle del Draa. Nos alojamos en Agdz. Como la carretera obliga a pasar nuevamente por Ouarzazate una vez pasada la ciudad nos desviamos nuevamente por la P1506 hacia Ait Ben Haddou, pero no para visitarla otra vez, sino para visitar la Kasbah Telouet, localizada kilómetros más al norte. Te hablo a continuación un poco de todos estos lugares.

Khamlia

Cerca de Merzouga se localiza el pequeño pueblo de Khamlia. Sus poco más de 400 habitantes (conocidos como los «gnawas» por su estilo de música), de origen sudanés, muy altos y de tez muy negra, son descendientes de los esclavos que llegaron a Marruecos. La mayoría de los turistas que se acercan aquí buscan el exotismo en la música que suena al ritmo de los tambores gnawas.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

La carretera que divide al pueblo en dos mitades prácticamente no tiene tránsito al no ser lugar de paso a otros puntos de interés. El edificio más alto de Khamlia es la mezquita y sus casas son de adobe de una sola planta.

Rissani

Un viaje al sur de Marruecos no se concibe sin visitar Rissani, una ciudad conocida por contar con uno de los mercados más interesantes de la región y del país. Los comerciantes, procedentes de pueblos bereberes lejanos, acuden a vender cabras, vacas, ovejas, frutas, especies y cualquier objeto imaginable los tres días que permanece abierto; los martes, jueves y domingos. Lástima que llegáramos a Rissani fuera de uno de estos días para verlo en todo su esplendor.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

No obstante, entramos en el mercado permanente bajo techos de madera, tela, cañizo y uralita que protegen cientos de pequeñas tiendas de alimentación de carne, fruta, ropa, reparaciones de todo tipo, joyas, peluquería, etc.

Mercado permanente de Rissani

A las afueras de las ciudad se localiza otro mercado que sí tuvimos la suerte de encontra abierto. Aquí sí había animales además de frutas, verduras y todo tipo de cachivaches que ni puedes imaginar. Fue sin duda otro de los grandes momentos del viaje a Marruecos.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Agdz – Valle del Draá

Teníamos muchas ganas de visitar el valle del Draa; un oasis muy verde, con miles y miles de palmeras datileras y campos de cultivo que se extienden hasta el infinito. Sería nuestro destino final en este viaje al sur de Marruecos y por eso, como comenté anteriormente decidimos alojarnos en una de las mejores Kasbah del lugar, la Kasbah Azul. Puedes reservarlo en este enlace.

Kasbah Azul, Agdz (Marruecos)

Este valle es el más grande de Marruecos con unos 100 km de longitud y anchuras variables (en algunos puntos dicen superar los 5 km.). Se extiende desde un poco antes de Agdz hasta un poco después de Zagora, la puerta del desierto de Erg Chigaga (a 3 horas en coche. Este desierto compite con Erg Chebbi por tener las dunas de arena más hermosas de Marruecos (quiénes lo visitan hablan maravillas del lugar, por lo que puede ser una buena alternativa al desierto de Merzouga).

El trayecto de Zágora a Agdz está lleno de Kasbah y Ksar, destacando el Ksar de Tissergate, a solo 10 km. al norte de Zagora dirección Agdz y Ouarzazate, y del que se dice ser otro de los mejores conservados de la región. Nosotros visitamos la Kasbah Tamenougalt y la Kasbah des Caids, donde se rodaron películas como el Paciente Inglés, La Biblia, Pasión (Mel Gibson), la Momia…

Kasbah Tamenougalt, Marruecos.

Kasbah Telouet, una gran sopresa entre Marrakech y el desierto de Merzouga

Nuestro último destino entre Marrakech y el desierto de Merzouga (ya de vuelta) fue la Kasbah Telouet, sin duda una de las grandes sorpresas de este viaje a Marruecos. Como comenté anteriormente, para llegar aquí desde Ouarzazate has de tomar nuevamente la carretera que conduce a Ait Ben Haddou (puedes ver el mapa arriba). Durante el recorrido por los increíbles paisajes que ofrece el Valle de Ounila y que parecen salir de la propia Biblia, se divisan kasbahs. De entre ellas destacan las de Ameniter y Tamdagh. Pasados varios kilómetros se llega a la Kasbah Telouet. La entrada nos costó 20 dirhams y visitamos las ruinas del Palacio de los Glaoui y sus salas bien conservadas en una visita por libre de 30-40 minutos. Aunque por fuera parece estar todo en ruinas, su interior sorprende.

Qué visitar entre Marrakech y el desierto de Merzouga
Antonio Ruiz en la Kasbah Telouet, Marruecos

¿Qué te ha parecido el post? ¿Te ha gustado? De querer ir desde Marrakech al desierto de Merzouga te sugiero visitar nuestro artículo guía para viajar al desierto de Merzouga. En el artículo encontrás toda la información para viajar a Marruecos.

Antonio Ruiz Naturaleza y Viajes

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