Qué visitar en Doñana. Cómo y cuándo ir

En este artículo voy a mostrarte qué visitar en Doñana, cómo y cuándo ir. Doñana es el espacio natural protegido más famoso de España y por tanto son miles las personas que desean acercarse a conocerlo cada año. Como sois muchos quiénes me preguntáis cómo visitarlo, qué lugares ver y cuál es la mejor fecha para visitar Doñana, me ha parecido interesante publicar este post para ayudaros a organizar vuestro viaje a Doñana a modo de guía práctica.

¡Así que ya sabes! Si quieres conocer uno de los mejores Parques Nacionales de España y Europa sigue leyendo. Como biólogo y onubense te daré la información necesaria y los mejores lugares que visitar en Doñana en base a mi experiencia. ¡Bienvenidos a mi paraíso!

Qué visitar en Doñana. Cómo y cuándo ir
En las dunas de la playa de Doñana

Información para visitar Doñana

¿Dónde ir para visitar Doñana?

La visita a Doñana se hace desde Huelva, Sevilla y Cádiz. La visita oficial más conocida de Doñana se realiza desde la provincia de Huelva partiendo desde el Centro de Visitantes El Acebuche. Esta es para mí la mejor visita general de Doñana y la más completa. También se hacen otras excursiones a Doñana con empresas privadas desde El Rocío (Huelva) igualmente muy buenas.

Qué Visitar en Doñana. Cómo y cuándo ir
Turistas atravesando la playa de Doñana en la visita oficial

Doñana también puede visitarse desde algunos puntos de la provincia de Sevilla y desde Sanlúcar de Barrameda en Cádiz. Por tanto, a modo de resumen tenemos lo siguiente.

Qué visitar en Doñana. Cómo y cuándo ir
Flamencos en Doñana

¿Qué se visita en Doñana?

En Doñana puedes visitar tanto el Parque Nacional Doñana (54.000 ha) como el Parque Natural Doñana (68.000 ha.) y en ambos casos puedes hacerlo tanto con visita guiada (pagada) como por libre (sin que te cueste un euro). Eso sí, debes saber que el acceso a determinadas zonas de Doñana no está permitido, es decir, no toda Doñana es transitable.

Qué visitar en Doñana. Cómo y cuándo ir
Vista de la aldea de El Rocío desde un lateral de la marisma (junto a la Choza)

¿Puedo visitar Doñana por libre o he de hacerlo con visita guiada?

De ambas formas. Tanto en la visita por libre como guiada podrás conocer los diferentes ecosistemas que componen Doñana y en ellos podrás observar su diversidad paisajística y zoológica. El paisaje típico de Doñana es de lagunas, marismas, dunas, playa, monte mediterráneo y pinar, así que olvídate de la montaña y de las cascadas exuberantes pues aquí no existen.

Qué visitar en Doñana. Cómo y cuándo ir
Marisma de El Rocío

¿Dónde me alojo para visitar Doñana?

Para ir a Doñana yo recomiendo alojarte en la aldea de El Rocío o en la playa de Matalascañas, ambos pertenecientes al término municipal de Almonte, donde también puedes quedarte a dormir. Las opciones son las de siempre: hotel, hostal, apartamento o camping. Una buena idea es alojarte en los bungalows o acampar en tienda en el camping La Aldea de El Rocío, con unos excelentes servicios. Existen otras buenas opciones en El Rocío, como por ejemplo dormir en una casa rural u hotel como el Hotel La Malvasía o en La Fonda del Rocío. Para opciones más económicas mira este listado de hoteles baratos en Matalascañas, hoteles baratos en El Rocío, hoteles baratos en Almonte. y hoteles baratos en el Condado de Huelva.

Flamencos en Doñana
Flamencos en la marisma

Debido al covid-19 la virgen no regresó a El Rocío tras la «venida de 2019», por lo que si quieres ver a la madre de las marismas (como la llaman los almonteños) no acudas a la aldea de El Rocío antes de mayo o junio de 2022, fecha en la que los almonteños la trasladarán desde Almonte a El Rocío (fecha aun por decidir).

¿Cuándo visitar Doñana?

¡Buena pregunta! A ver, intento explicártelo y te respondo fácilmente. El mejor momento para visitar Doñana es… cuando puedas, así de sencillo. ¡Doñana sorprende en cualquier época del año!

Cuándo visitar Doñana
Cruzando la playa de Doñana durante la visita oficial
  • A mí me gusta especialmente visitar Doñana en primavera, cuando la vegetación y la marisma luce en todo su esplendor con colores y paisajes únicos que en muchos casos cortan la respiración por su infinita belleza.
  • En verano hace bastante calor en Doñana y el paisaje es más seco. En esta época del año solo acudo a sus fantásticas playas, que están incluidas entre las mejores playas de Huelva. No obstante, la visita guiada a Doñana en vehículo 4×4 también es muy agradecida en la época estival ya que sus guías conocen bien las pequeñas charcas de agua a las que acude la fauna a refrescarse.
  • En el otoño las lluvias despiertan a Doñana de su letargo estival y la marisma comienza a inundarse. Ver la marisma y las aves en este periodo es gratificante (sólo si llueve). Sí es buen momento para disfrutar con uno de los espectáculos más bellos que nos ofrece la naturaleza, la berrea del ciervo.
  • El invierno sí me gusta, y para mí es de las mejores épocas para visitar Doñana y así ver miles de aves que migran a este rincón del suroeste de Andalucía para protegerse del frío del norte de Europa, entre ellas, el ánsar común o ganso, uno de los grandes iconos de Doñana junto al águila imperial ibérica y el lince ibérico. Si no tienes mucha experiencia con las aves échale un vistazo a estos consejos prácticos para viajar a ver u observar aves. Birdwatching.
Calamón en Doñana
Calamón en Doñana

¿Qué animales se ven en Doñana?

¡Otra buena pregunta! Aunque el lince ibérico sea el principal atractivo para muchos visitantes, debes saber que su avistamiento en Doñana no es tarea sencilla. En la clásica visita a Doñana se ven paisajes espectaculares, jabalíes, ciervos, gamos, algún zorro, decenas de especies de aves y con mucha no, con muchísima suerte, un lince. Si tu intención es ver linces ibéricos es más recomendable visitar el Parque Natural Sierra de Andújar (Jaén).

Qué visitar en Doañana. Cómo y cuándo ir
Lince ibérico

Si el objetivo de la visita a Doñana es ver fauna mi experiencia me dice que tanto por la mañana como por la tarde se ven animales y que es cuestión de suerte que veas más o menos especies y ejemplares. No obstante, si vas en verano, yo te recomiendo hacer la visita de mañana para evitar las altas y asfixiantes temperaturas presentes en esta época del año y que obligan a la fauna a refugiarse (y no verlas).

Garceta grande
Garceta grande

Otras excursiones interesantes para disfrutar del entorno de Doñana

A continuación os dejo con algunas de las mejores excursiones en Doñana.

Qué visitar en Doñana

Doñana es bastante extensa, más de 120.000 ha. de superficie, por tanto, son muchos los lugares a visitar en Doñana. El territorio de Doñana suele dividirse en dos partes: norte y sur. Si dispones de un día tendrás que elegir una zona y si dispones de dos o más días podrás acercarte a conocer ambas zonas. Te doy ciertas claves para que elijas si solo dispones de un día.

  • Visitar el norte de Doñana es recomendable para quiénes deseen conocer la marisma y sus aves, así como el bosque mediterráneo y su fauna, entre ellas, el lince ibérico. Durante el recorrido podrás ver ciervos, gamos y decenas de especies de aves. La visita más característica en el norte es al Centro de Visitantes José Antonio Valverde (también conocido como Cerrado Garrido, topónimo de la zona) y puedes ir tanto por libre como con visita guiada con determinadas empresas privadas.
  • Visitar el sur de Doñana. Es recomendable para quiénes deseen conocer los ecosistemas costeros, las playas, las dunas, el bosque mediterráneo y la marisma. Las visitas más recomendables en el sur son a El Acebuche, La Rocina, El Rocío, las playas, las dunas y la visita oficial en vehículo 4×4 por el interior de Doñana.
Dunas de Doñana
Dunas de Doñana en la visita oficial

IMPORTANTE COVID-19.
Desde el 31 de octubre de 2020 y hasta nueva orden los Centros de Visitantes del Espacio Natural de Doñana (El Acebuche, El Acebrón, Fábrica de Hielo, José Antonio Valverde y La Rocina) se cerrarán cada día a las 15:00 horas. El servicio de cafetería del centro de visitantes José A. Valverde queda suspendido en dicho periodo.

En el siguiente mapa te indico dónde se localizan los lugares que ver en Doñana, sin duda, uno de los lugares qué ver en Andalucía.

Centro de visitantes El Acebuche

El Acebuche es el centro de visitantes de referencia en Doñana y por tanto un lugar al que hay que ir sí o sí. Aunque puedes visitarlo por libre es aconsejable hacer la visita guiada oficial a Doñana en 4×4 por el sur (de la que te hablo con detalle más abajo). Si no hay plazas en la excursión mencionada prueba con esta otra excursión en 4×4 también en Doñana (por el norte) que suele tener siempre plazas y además es algo más economica.

El acceso a El Acebuche se encuentra en el km. 12 de la A-483 entre El Rocío y Matalascañas. Continuando aproximadamente 2 kms. por una pista asfaltada se llega a un amplio aparcamiento junto al Centro de Visitantes.

Flamencos en Doñana
Flamencos en Doñana

En el interior del centro, cuyo acceso es gratuito, hay una pantalla con imágenes en directo del Centro de Cría en Cautividad del Lince Ibérico, y además una exposición, sala de audiovisuales, tienda y cafetería/comedor. El exterior cuenta con mesas y bancos rústicos para el picnic.

Desde El Acebuche parten varios senderos que puedes visitar por libre y que conducen a observatorios de aves. ¡Así que no olvides tus prismáticos! Estos senderos son los dos siguientes (en la recepción te podrán informar mejor).

  • Sendero peatonal «Laguna del Acebuche«, de 1,5 km. que permite recorrer el paisaje de cotos y la orilla sur de una antigua laguna recuperada en los años 80. Cuenta con observatorios de aves.
  • Sendero peatonal «Lagunas del Huerto y las Pajas«, de 3,5 km. que recorre cotos y pinares mediante pasarelas que igualmente conducen a observatorios ornitológicos y también del lince ibérico del que te hablo a continuación.
Sendero parque nacional
Sendero de Doñana

Horarios del Acebuche:
Del 16 de sept. al 31 de marzo de 08:00 h. a 15:00 h. y de 16:00 h. a 19:00 h.
En abril de 08:00 h. a 15:00 h. y de 16:00 a 19:00 h.
Desde el 1 de mayo al 15 de septiembre de 8 h. a 15 h. y de 16 h. a 21 h.
Los domingos del 16 de junio al 15 de septiembre todos los servicios (exceptos senderos) terminan a las 15 h.

Observatorio del Lince Ibérico

Sin duda se trata de la gran novedad de estos últimos años. El observatorio de lince ibérico del Acebuche es un equipamiento de uso público para la observación directa del lince ibérico en Doñana. Este observatorio se ubica en el lugar de un antiguo observatorio de fauna rehabilitado.

Observatorio del lince ibérico
El lince ibérico

Su acceso se realiza a través del sendero peatonal “Huerto y Pajas” del que os hablé anteriormente. Para acceder al observatorio es necesario contactar con el Servicio de Información del Centro de Visitantes en el 959439629 o escribiendo a cvacebuche.pndonana.cagpds@juntadeandalucia.es. Las visitas son guiadas y gratuitas los martes, jueves, viernes y domingos a las 9:00h y a las 10:30h. pero dado que el programa está sujeto a cambios os recomiendo contactar antes. Tienes toda la informacion en nuestro post sobre cómo ver linces en Doñana fácilmente.

Visita guiada al interior del Parque Nacional

Como ya he comentado antes, desde el Centro de Visitantes parten los vehículos que hacen en mi opinión la visita más completa de todo el parque en un recorrido en 4×4 de unos 70 kms. La visita es gestionada por la Sociedad Cooperativa Andaluza Marismas del Rocío. Durante el recorrido atravesarás la playa de Castilla (llamada así a la playa de Doñana), con su torre carbonero, una de las 11 torres almenaras mandadas a construir en el s. XVI por Felipe II para vigilar los ataques de los piratas berberiscos. Cruzarás a las dunas moviles, visitarás la marisma, la vera (ecotono o zona de transición entre la marisma y las arenas estabilizadas o cotos), el bosque mediterráneo y la zona de matorral.

Visita al interior del parque nacional
Durante la visita oficial

La excursión en vehículo 4×4 hace varias paradas, entre ellas una visita al poblado de la Plancha (situado frente a la localidad gaditana de Sanlúcar de Barrameda) y otra en las dunas moviles de Doñana. Tiene una duración de 4 horas.

Respecto a los horarios de visita, deciros que si contratáis la visita oficial a Doñana en 4×4 (por el sur) tendréis que decidiros por la excursión de mañana o de tarde. Lo mismo ocurre con la mayoría de las empresas privadas que ofrecen el servicio de visitas a Doñana.

4x4 en Doñana
Parada en las dunas de Doñana

Visitar Doñana en temporada alta (verano y puentes de festividad nacional) puede ser complicado ya que esta actividad suele estar muy demandada. Por tanto, es recomendable reservar online una visita guiada por Doñana lo antes posible. En la imagen de abajo puedes comprobar los días y horarios disponibles en tiempo real.

Como he comentado anteriormente, si no hay plazas en la excursión mencionada prueba con esta otra excursión en 4×4 también en Doñana (por el norte) que suele tener siempre plazas y además es algo más economica.

Centro de Visitantes La Rocina

Localizado junto a la aldea de El Rocío, el centro de visitantes La Rocina es otro de los lugares que no puedes perderte en tu visita a Doñana. Se localiza en el kilómetro 1 de la A-483 de El Rocío a Matalascañas y su acceso es libre.

La Rocina dispone del sendero peatonal «Charco de la Boca» de 3,8 km. con varios observatorios de aves ideales para la observación de anátidas y zancudas y excelente para ver aguiluchos laguneros.

Observatorio de Aves
Con mi hijo en un observatorio de aves de Doñana

Horarios de La Rocina:
Del 1 de noviembre al 31 de enero de 09:00 h. a 15:00 h. y de 16:00 h. a 18:00 h.
Del 1 de febrero al 31 de octubre de 09:00 a 15:00 h y de 16:00 a 19:00 h.
Los domingos del 16 de junio al 15 de septiembre todos los servicios (exceptos senderos) terminan a las 15 h.

Centro de Visitantes Palacio del Acebrón

Desde el Centro de Visitantes La Rocina parte la pista asfaltada de 6 kilómetros que lleva hasta el Palacio del Acebrón cuya visita es libre. En su interior se encuentra una exposición etnográfica sobre las relaciones históricas, sociales y culturales de Doñana con sus moradores, además de una sala de audiovisuales. Es muy recomendable subir a la azotea para disfrutar con las vistas panorámicas de este rincón mágico de Doñana.

Palacio del Acebrón, Doñana
Palacio del Acebrón, Doñana

Para llegar al palacio debes estacionar tu vehículo en un parking habilitado. Desde allí tienes dos opciones. 1) ir directos al palacio por la pista central o 2) hacer el sendero «Charco del Acebrón» de 2,1 km. que se inicia a mano derecha del parking y que se adentra en un frondoso, idílico y bello bosque de rivera hasta llegar al charco del Acebrón (creado por el arroyo de Las Rocinas).

Sendero Palacio Acebrón Doñana
Arroyo/laguna de la Rocina

Horarios del Palacio del Acebrón:
Del 1 de noviembre al 31 de enero de 09:00 h. a 15:00 h. y de 16:00 h. a 18:00 h.
Del 1 de febrero al 31 de octubre de 09:00 a 15:00 h y de 16:00 a 19:00 h.
Los domingos del 16 de junio al 15 de septiembre todos los servicios (exceptos senderos) terminan a las 15 h.

Centro de Visitantes José Antonio Valverde

Otro de mis lugares favoritos de Doñana es la zona norte, donde se encuentra el Centro de Visitantes José Antonio Valverde, también conocido como Cerrado Garrido, topónimo de la zona. Se localiza en el término municipal de Aznalcázar (Sevilla) y su visita es gratuita. Es la excursión por excelencia para los amantes de la ornitología. Puedes hacer el recorrido por tu cuenta o mediante visita guiada.

Focha cornuda
Focha cornuda

De camino al centro podrás disfrutar con la marisma de Doñana y contemplar miles de aves. Ya en el interior del centro de visitantes podrás contemplar espléndidas panorámicas de su lámina de agua y de las especies que la frecuentan y crían: moritos, cangrejeras, avetorillos, garzas imperiales y reales… ¡Todo un espectáculo de naturaleza y vida! El centro muestra una exposición del ecosistema marismeño, su flora, su fauna y usos humanos del territorio y está dotado de un pequeño sendero peatonal que conduce a un observatorio.

Pajarero/birdwatching
Ornitólogo

Horarios del CV José Antonio Valverde:
Del 1 de noviembre al 28 de febrero de 10:00 h. a 18:00 h.
Entre el 1 de marzo y el 31 de octubre de 10:00 h. a 19:00 h.
Del 1 de abril al 30 de septiembre de 10 h. a 20 h.
Los domingos del 15 de julio al 31 de agosto cierra a las 15 h.

1) Visita por libre al CV José Antonio Valverde

Si visitas por libre el CV José Antonio Valverde te sugiero que lo hagas en una 4×4 a menos que no quieras dejarte decenas de tornillos por el camino. Puedes acceder desde Villamanrique de la Condesa, Villafranca del Guadalquivir o Puebla del Río. Debes tener en cuenta que llegar al Centro de Visitantes no es tarea sencilla ya que una vez en las marismas del Guadalquivir no encontrarás a quién preguntarle, aunque ya comienza a haber indicaciones.

2) Visita guiada hasta el CV José Antonio Valverde

La visita a José Antonio Valverde puedes hacerla con algunas de las empresas de naturaleza situadas en El Rocío como Doñana Reservas y visitas y Doñana Nature. Estas excursiones te permitirán ir directamente a Cerrado Garrido desde El Rocío cruzando la Raya Real (por tu cuenta no puedes pasar en vehículo motorizado por la Raya Real), sin necesidad de ir a Villamanrique de la Condesa y con posibilidades de ver el lince ibérico.

Raya Real en el Coto del Rey

Un paseo por el camino de la Raya Real (cerrado al transito de vehículos a motor) en el Coto del Rey, entre pinos piñoneros, alcornoques, acebuches y lentiscos, es sin dudas una buena opción para conocer un trocito de Doñana. Esta ruta puedes empezarla desde el Puente del Ajolí, que se encuentra a escasos 500 metros de la aldea del Rocío. Si realizas este recorrido, con suerte podrás ver alguno de los últimos linces ibéricos de Doñana en la zona conocida como Matas Gordas. Yo la he tenido en algunas ocasiones…

Lince ibérico en la Raya Real
Lince ibérico en Doñana

Sendero Laguna del Jaral

Otro de los ecosistemas más característicos de Doñana son los sistemas dunares. Adentrarte en el frente dunar del Acantilado del Asperillo haciendo el sendero de Laguna del Jaral es una excelente opción para conocer la costa de Doñana.

Sendero Laguna del Jaral, Doñana
Dunas de Doñana

Es una de mis rutas favoritas y tiene un final sorpresa que prefiero no comentarte y que lo descubras tú en persona. El punto de inicio de recorrido comienza a unos 7 kms en la carretera A-494 Matalascañas sentido Mazagón. El sendero comienza en el margen izquierdo de la carretera. No olvides Llevarte el bocata y agua. Una vez concluyas la ruta no querrás irte de allí, ¡te lo aseguro!

Sendero dunar de Matalascañas

Si te alojas en la playa de Matalascañas y no quieres alejarte mucho de la urbanización tal vez puedas acercarte a conocer las dunas móviles del sendero dunar de Matalascañas, uno de los ecosistemas más emblemáticos de Doñana. Llegar al inicio de la ruta circular de 1,5 km es bien sencillo pues se encuentra justo detrás del Gran Hotel del Coto. Si vas a comer en Matalascañas te recomiendo que visites algunos de estos chiringuitos de Matalascañas.

Tienes la opción de no finalizar la ruta y volver por la maravillosa playa de Castilla, la playa por excelencia de Doñana.

Playa de Castilla
Playa de Castilla, como se conoce a la playa de Doñana

Cuesta de Maneli, otra de las playas de Doñana

También en el frente dunar del Acantilado del Asperillo puedes ir a la Cuesta de Maneli, más popular que Laguna del Jaral. A través de un sendero de 1200 metros se llega a una playa virgen a la que en función de la época que vayas la encontrarás llena o no de visitantes. Esta playa la incluimos en nuestro artículo ruta por las playas vírgenes de Huelva y Algarve.

Cuesta Maneli, Doñana
Sendero que conduce a la playa Cuesta de Maneli en Doñana

El lugar es un espectáculo de contrastes, con toda una gama de colores ocres y rojizos. El acceso está igualmente en la A-494 (Matalascañas sentido Mazagón, km. 39), pasado el cruce de Laguna del Jaral y también a mano izquierda. Tiene un amplio aparcamiento junto a la A-494, por lo que no tendrás dificultades para encontrarlo.

El Rocío, una visita imprescindible en Doñana

La aldea de El Rocío se encuentra en el corazón de Doñana, y por tanto, es una visita obligada. Lo que más llama la atención a sus visitantes son sus calles sin asfaltar con jinetes y coches de caballo por doquier.

Ermita Virgen del Rocío, Doñana
Ermita de El Rocío

Aquí en el Rocío destacan la belleza de la marisma (la madre, como la llaman los almonteños), el paseo marismeño y la ermita de la Virgen del Rocío. El paseo es un punto ideal para la observación de las aves y los caballos marismeños.

El Rocío, Almonte, Huelva
Caballos en la marisma de El Rocío

En el Rocío tiene lugar la manifestación religiosa más conocida y popular de España: la romería del Rocío. Los medios de comunicación afirman que cada año más de 1.000.000 de peregrinos viajan a El Rocío para ver a la Blanca Paloma (así es como también se la conoce a la Virgen de El Rocío. También como Reina de las Marismas). si quieres conocer la romería en todo su esplendor tendrás que acercarte durante el primer domingo de Pentecostés.

Virgen de El Rocío, Almonte
En la ermita de El Rociío

Por otro lado, si estás en el Rocío el 25 de junio podrás disfrutar con la denominada Saca de las Yeguas, una tradición de las más interesantes de cuántas alberga la localidad onubense de Almonte. Aquí los ganaderos marismeños acuden en busca de sus yeguas y potros de pura raza marismeña que pastan por diferentes zonas del Espacio Natural Doñana. Una vez agrupadas en tropas (como se les llama a nivel local) las llevan a Almonte pasando previamente por la aldea de El Rocío. Sobre las 11 de la mañana pasan por la ermita del Rocío, lugar en el que miles de personas se reúnen para ver este espectáculo de singular belleza.

Saca de las Yeguas, Almonte, Doñana
La Saca de las yeguas

¿Qué te ha parecido? ¿Te animas a visitar Doñana? Echas de menos otras zonas para visitar Doñana por libre o mediante visita guiada?

Antonio Ruiz Naturaleza y Viajes

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