Senegal
De camino al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Senegal es un país ideal para viajar por primera vez al África negra. Aunque sus seis parques nacionales y cuatro reservas biológicas cautivan a sus visitantes, son realmente sus gentes, su música, su cultura y su artesanía las que convierten a Senegal es un diverso, colorido y fascinante país.

GUÍA PRÁCTICA PARA VIAJAR A SENEGAL

En este artículo voy a facilitarte la información que considero necesaria para viajar a Senegal, puerta de entrada al África negra. Pretendo así ayudarte a disfrutar de sus paisajes, de su gente, de su cultura, de su naturaleza… y hacer de tu viaje a Senegal una experiencia inolvidable. Al final de este post te indico los lugares que recomiendo visitar. Además puedes obtener información más detallada y completa sobre qué ver en Senegal en este otro artículo.

Senegal
De camino al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

VUELOS A SENEGAL

Volamos el 7 de abril de 2006 con la Royal Air Maroc por 525,94 € i/v desde Madrid a Dakar haciendo escala en Casablanca. Hoy en día el vuelo sale bastante más barato, unos 400 €. Puedes buscar las mejores ofertas de vuelo en este enlace.

Senegal
Vuelo de conexión para viajar a Senegal

PASAPORTE

Es obligatorio, con una validez superior a 6 meses.

VISADO

Para los titulares de pasaportes de países de la UE no es necesario visado para estancias de corta duración y/o turísticas. Para estancias superiores a 90 días es necesario obtener un visado y solicitar en su caso un permiso de residencia. En cualquier caso te recomiendo que ojees la web del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación del Gobierno de España.

Niños Senegal

MONEDA

La moneda oficial es el Franco (CFA occidental) (XOF). 1 € son unos 600-700 XOF. Si quieres conocer el cambio actual pincha aquí.

IDIOMA

La lengua oficial es el francés, pero la gran variedad de etnias que posee el país, hace que esta lengua sea utilizada sólo por una minoría. Los wolof (u olof) representan el 42% de la población, seguidos por los poular (33%), serer (15%), jola (4%), mandigos (3%), junto a otras pequeñas comunidades.

Senegal
Niños jugando al futbolín en Dakar, Senegal

VACUNAS

Acude a Sanidad Exterior 2-3 meses antes de partir hacia Senegal. Aunque no hay ninguna vacuna obligatoria para los españoles que visitan Senegal, te recomendarán que te vacunes contra la fiebre amarilla, hepatitis A y B, meningitis, tifus, cólera y tétanos, así como venir provisto de tratamiento contra el paludismo/malaria que tiene carácter endémico en Senegal. Dicen que el riesgo existe en todo el país y en cualquier época del año. La mayoría tomamos “Lariam” y «Malarone»; éste último al fin es recetado en la Seguridad Social. De 50 € ha pasado a costar 2 €.

Senegal
En una calle de Dakar, Senegal

Como ya comenté en los artículos dedicados al viaje a Kenia y viaje a Gambia, la mejor medicación para la malaria pienso que es el repelente para mosquitos. Si ves mosquitos te aconsejo ponerte antes de la puesta de sol, manga y pantalón largo, con calcetines al estilo «guiri» y Relec por las orejas, cara y cuello y darte unas buenas «tortas» si sientes algún pinchazo. Durante el viaje no me picó ninguno.

Senegal
Niños jugando al futbolín en Dakar, Senegal

Lleva algunas medicinas como ibuprofeno (Espidifen o cualquier genérico) o paracetamol (Frenadol, genéricos…), podrán sacarte de un aprieto. Por si te sienta mal la comida africana, y no quieres morir deshidratado, llévate algunos sobrecillos de suero y tambien algún antidiarréico como Tanagel o Fortasec. ¡Suerte!

EL TIEMPO

Senegal tiene un clima cálido. La temporada seca es de noviembre a febrero por lo que es la época ideal para visitar el país. De julio a finales de septiembre es la temporada de lluvias.

CÓMO MOVERSE

La mejor opción es alquilar un vehículo en el propio aeropuerto. En este enlace puedes buscar buenas ofertas. Pero además otra buena manera de desplazarse por Senegal es en taxi sept-place (maltrechos Peugeots) que se atreven con las peores carreteras y circulan por todos lados. En nuestro caso contratamos desde España un guía con su vehiculo 4×4 para visitar los parques nacionales, en concreto a Viar (tfno.: +221 567-50-85).

Senegal
En ocasiones se complica el camino por los parques nacionales

COMIDA

La cocina nacional se considera una de las mejores de África. Los sabores poseen influencia notable de la cocina francesa. La base de muchos platos es el pollo o el pescado. El cerdo no es fácil encontrarlo pues no hemos de olvidar que Senegal es un país predominantemente musulmán. Algunos platos típicos son los siguientes:

  • Chicken au yassa. Se trata de pollo a la barbacoa con cebolla y salsa de limón.
  • Tieboudienne. Se trata de un plato consistente en pastel de pescado con hierbas y arroz.
  • Maffe senegalesa. Es un plato de carne (por lo general pollo) con salsa de maní.
  • Toufam. Es un yogur diluido con agua azucarada.

ELECTRICIDAD

La corriente eléctrica es de 220-240 voltios y 50 Hz. Los enchufes son de 2 y 3 clavijas, como el español o tipo británico. Es frecuente que en algunos alojamientos el suministro eléctrico tenga restricciones horarias. Tenlo en cuenta si necesitas recargar las baterías de tu cámara.

Senegal
A los niños les encantó verse en la pantalla de la cámara

SEGURO DE VIAJES

Cuando se viaja a África y otros destinos «especiales» es muy recomendable contratar un buen seguro de viajes.  Puedes contratar el mejor seguro de viajes y obtener un 5% de descuento por ser lector de naturalezayviajes.com.

DÓNDE DORMIR EN SENEGAL

Todo va a depender del lugar que visites. Si decides visitar Dakar o vas a estar un día en alguno de sus parques nacionales cercanos o incluso si vas a visitar la isla Góore es recomendable pernoctar en el propio Dakar. No obstante si te alojas en un Parque Nacional lejano lo ideal es alojarse allí, de esa manera te sentirás inmerso en plena naturaleza. En Dakar puedes alojarte en cualquiera de estos hoteles o albergues. En Niokolo Koba yo me alojé en el Simanti, recomendado al 100%.

Campamento del león. Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Campamento del león. Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

QUÉ VISITAR EN SENEGAL

En el siguiente mapa te indico los lugares recomendados.

DAKAR

Dakar es el punto de partida de cualquier viaje a África. Aun siendo una ciudad algo caótica y ruidosa es recomendable visitarla durante uno o dos días por tratarse de la capital de Senegal. Su arquitectura la conforma una mezcla de pueblos y ciudades construidas en estilo colonial francés, con calles asfaltadas y por asfaltar, y aunque estén llenas de polvo, todo parece estar vivo por la explosión de colores brillantes que luce en cada rincón de la ciudad. Este hecho, unido al buen carácter de su gente y al enorme ambientazo de sus mercados, convierten a Dakar en una visita imprescindible en un viaje a Senegal.

Mercado de Dakar, Senegal
En un mercado de Dakar, Senegal

Adentrarse en los mercados africanos es la mejor manera de conocer parte de las formas de vida y costumbres de la gente. Nos comentó nuestro guía senegales que de entre los mercados existentes en Dakar destacan tres de ellos.

  • Kermel, en el que se venden principalmente comida, tejidos, ropas y recuerdos.
  • Sandaga, que constituye el principal mercado de frutas y telas de la ciudad. 
  • HLM,  especializado en telas.

Visitamos también el Palacio Presidencial, un edificio blanco rodeado de seductores jardines.

ISLA DE GORÉE

La isla de Gorée (isla de Gorea) es uno de los principales atractivos turísticos de Senegal. Durante 300 años aquí tuvo lugar uno de los acontecimientos históricos más dolorosos y tristes de la historia de la Humanidad. Debido a la posición estratégica que ocupa, desde el siglo XVI hasta el XIX se localizó aquí el mayor centro de tráfico de esclavos hacia América. Se estima que unos veinte millones de hombres, mujeres y niños fueron secuestrados en sus aldeas, trasladados y vendidos a tratantes que se establecían en la isla de Gorée, lugar en el que fueron alojados en calabozos y encadenados como animales a la espera de ser vendidos.

La Isla de Gorée es Patrimonio Mundial de la UNESCO y está situada a unos 3 km. (1,8 millas) de Dakar, por lo que es una visita imprescindible si decides conocer la capital senegalesa.

Niños en Senegal
Niños en Senegal

PARQUE NACIONAL ISLA DE MADELEINE

Si te apetece desconectar de la caótica y desordenada Dakar una buena opción es visitar el Parque Nacional Isla de Madeleine (isla de la Magdalena), un autentico paraíso para las aves y la vida marina. Se localiza en plena costa Atlántica, a 3-4 km. de Dakar. En este artículo puedes consultar toda la información referente a qué visitar en el Parque Nacional Isla de la Madeleine.

Parque Nacional Isla Madeleine, Senegal
Vistas de la isla Lougne desde la isla de la Serpiente, las dos islas que conforman las Islas Madeleine

PARQUE NACIONAL NIOKOLO-KOBA

El Parque Nacional Niokolo-Koba es el mayor espacio natural protegido de Senegal. En lo que respecta a fauna e infraestructuras turísticas no tiene nada que ver con los grandes parques o reservas naturales del África oriental. Si anteriormente has estado en un viaje a Kenia o en un viaje a Zambia, por poner dos ejemplos, y quieres repetir la experiencia, Niokolo Koba no es tu destino ya que aquí puedes hacer kilómetros y kilómetros con tu vehículo sin ver fauna de especial interés. Eso sí, el paisaje es digno de ver, y sin duda, es lo más destacable del parque nacional.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Hipopótamo

En el artículo exclusivo dedicado al Parque Nacional Niokolo-Koba (Senegal) te cuento los problemas de la caza furtiva, cuántos días visitarlo, cómo llegar, dónde dormir, en qué periodo visitarlo, las actividades a realizar en su interior y sobre todo qué especies podrás ver.

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