No existe posibilidad alguna de aburrirse en Amsterdam. Cada rincón ofrece un sinfín de atracciones: canales y puentes, casas y edificios del Barroco y del Renacimiento, museos, bicis, vendedores ambulantes, espectáculos, tiendas… y que voy a mostrarte en este artículo (al menos lo más interesante y destacado de la ciudad). En este otro artículo puedes consultar la guía y consejos para viajar a Amasterdam (vuelos, alojamiento…)

I AM AMSTERDAM

La ciudad emplea un juego de palabras derivadas del inglés “I am Amsterdam” como lema turístico. Se fagocitan algunas letras para obtener finalmente “I amsterdam”, o lo que es lo mismo, “Soy Ámsterdam”. Con este lema te das cuenta de ese sentimiento que invade al viajero que visita la capital holandesa y que hace sentirte parte de la ciudad gracias a su diversidad cultural, tolerancia y libertad de la que hace gala.

QUÉ HACER EN AMSTERDAM

En el siguiente mapa puedes ver los lugares que cito en este artículo.

PASEAR POR LOS BARRIOS DE AMSTERDAM

Pasear por sus barrios fue la principal actividad que hicimos en nuestro corto viaje de cuatro días a Amsterdam. Sin duda, es la mejor forma de maravillarse con sus canales y puentes, de descubrir ese aire cosmopolita que se respira por cada rincón de la ciudad, de contemplar las típicas casas holandesas de tejados puntiagudos, de conocer los principales puntos de encuentro de los holandeses, de localizar cientos de restaurantes de comida del mundo, de encontrarse inmerso en un improvisado desfile de modelos en pleno centro de la ciudad como este…

MONTAR EN BICI

Amsterdam ama las bicicletas. De entre todas las actividades que hicimos en Amsterdam una me hizo saber que realmente me encontraba en una ciudad única en el mundo; me encontraba atrapado en un mar de bicis y tranvías. Las bicicletas son una señal de identidad de la ciudad. Os dejo este corto, divertido y simpático vídeo titulado «Amsterdam loves bicycles», y cargado de energía y vitalidad (gracias a PROG21).

PLAZA DAM

Una de las visitas de obligado cumplimiento en Amsterdam es la Plaza Dam, el corazón de la ciudad. Es aquí donde puedes comprobar el ambiente cosmopolita del que os hablo en este post: gente comiendo en el suelo o un banco, tocando algún instrumento o simplemente disfrutando del buen ambiente y animación de la plaza… En esta plaza se encuentra el Monumento a la Liberación (Bevrijdingsmonument), el Palacio Real (Koninklijk Paleis), el antiguo ayuntamiento (ejemplo de clasicismo holandés) y la nueva iglesia protestante (Nieuwe Kerk).

Panorámica de la Plaza Dam. 4 fotos.

MERCADO FLOTANTE DE LAS FLORES

El mercado flotante de las flores (Bloemenmarkt) está situado junto al canal Singel. Tal vez ni percibas que el mercado está apoyado sobre barcazas amarradas en el canal. Independientemente de ser un sitio caro para comprar flores, es un lugar extraordinario para visitar por su variedad de flores, bonsais, bulbos, semillas… Es un buen lugar para comprar ese recuerdo o regalito que algunos podrán estar esperando a tu regreso.

Mercado de las flores

RIJKSMUSEUN

No podíamos abandonar Amsterdam sin visitar algunos de sus museos. Decidimos adentrarnos en el Rijksmuseun, una pinacoteca especializada en arte neerlandés del siglo XVII y que cuenta con obras de Rubens, Vermeer o Rembrandt entre otros. La entrada nos costó 14 €.

Ronda de noche (Rembrandt) en el Rijksmuseum.

MUSEO HERMITAJE

El Museo Hermitaje muestra exposiciones temporales de piezas de la colección del Hermitage de San Petersburgo. Durante nuestra estancia en Amsterdam estaban expuestas obras del impresionismo.

MUSEO VAN GOGH

El Museo Van Gogh es una pinacoteca que alberga la colección de obras del pintor neerlandés Vincent van Gogh. No entramos por falta de tempo. Si quieres una visita guiada en el Museo Van Gogh puedes reservar tu plaza en este enlace.

BARRIO ROJO DE AMSTERDAM

El Barrio Rojo o Red Light District (por el color de las luces que iluminan los locales) está situado en el centro histórico de Ámsterdam y se trata del barrio de prostitutas más famoso del mundo. Las prostitutas se exhiben de una manera legal y controlada por las autoridades tras las vitrinas de las casas. En los últimos años se ha convertido en un reclamo turístico en el que pueden verse numerosos grupos de turistas acompañados de sus guías.

Las prostitutas posan y se lucen en ropa interior detrás de las vitrinas. Cuando observan algún «curioso» es cuando se acercan o le hacen algún gesto pícaro para atraer su atención e invitarle a pasar dentro. Si paseas por el barrio rojo y ves las cortinas extendidas, quiere decir que alguién, al menos dos, «están trabajando» dentro.

En nuestras 3 visitas al barrio rojo el barrio estaba muy animado. En las dos visitas diurnas éramos cientos los turistas de ambos sexos y diferente edad (desde niños de un año hasta abueletes) quienes paseabamos alegremente por sus calles mientras contemplabamos el espectáculo bajo un ambiente armonioso. Durante la visita nocturna percibimos un ambiente bien diferente. Al sexo de detrás de las vitrinas se le sumaba el ambiente lujurioso (y también, hay que decirlo, poco respetuoso con las chicas, de una parte importante de la gente, sobre todo grupos de chicos) que se respiraba en la calle como consecuencia, tal vez, de los efectos del alcohol.

No sólamente existe el negocio de la prostitución en las calles del barrio rojo, pues inmerso se encuentran salas de streeptease, salas con cabinas con DVDs pornos, el museo erótico, sex shops, coffee shops y tiendas especializadas en sado-masoquismo, preservativos o lencería de lo más erótico.

El barrio rojo de Amsterdam es una visita que no puedes perderte. Con la idea de proteger la intimidad de las chicas, está prohibido hacerles fotos o vídeos. La foto de abajo es un montaje ficticio próximo a la realidad realizado con Photoshop (he empleado 10 fotografías bajadas de internet a las que he distorsionado los rostros).

Barrio Rojo o Red Light district. Composión ficticia aproximada. Desarrollado con Photoshop.

ENTRAR EN UN COFFEE SHOP

Los Coffee Shops son lugares de consumo de drogas blandas. Tras la despenalización de la marihuana y el cannabis en la década de los 70 del pasado siglo, los coffee shops abundan en Amsterdam. A pesar de estar distribuidos por toda la ciudad, se concentran fundamentalmente en las zonas de marcha, en las cercanías de la Estación Central y en el Barrio Rojo. Se dice que desde el 2012 los extranjeros no pueden consumir marihuana en los coffee shops holandeses.

Si te acercas a uno de estos lugares y no tienes habilidades en tus manos, te pueden vender el porro hecho. Por lo general, en la mayoría de coffee shops no se sirven bebidas alcohólicas ni comida y sí por el contrario zumos, café y té. Nosotros, al viajar con niños pequeños decidimos no entrar en ninguno de estos «colocantes» lugares.

NAVEGAR POR LOS CANALES DE AMSTERDAM

Navegar por los canales y puentes de Amsterdam es (independientemente de pasear a pie por los barrios) una buena manera de descubrir la envergadura y el arte de Amsterdam y de disfrutar de la ciudad desde una perspectiva diferente. La navegación se realiza en un pequeño crucero por los concéntricos canales dispuestos en torno al núcleo histórico.

A pesar de no ser santo de mi devoción este tipo de actividades tirísticas, reconozco que nuestra decisión de subir a uno de los barcos de las decenas empresas que ofrecen el servicio fue todo un acierto. Contratamos el viaje con la empresa Rondvaart Koou. Nos costó 9 € el viaje de unas dos horas. Desde el barco podrás disfrutar de unas buenas vistas del entramado de canales y puentes, de las casas-barco y las típicas fachadas de la ciudad. La visita, siempre guiada, combina por lo general los idiomas inglés, francés y holandés. Las rutas en castellano debes consultarlas previamente, pues no todas las empresas la ofertan. Puedes reservar tu entrada en este enlace.

VONDELPARK

Ámsterdam es una de las ciudades con más espacios verdes de Europa. Nosotros visitamos el Vondelpark, el pulmón de mayor superficie (45 hectáreas) de Amsterdam. A juzgar por el elevado número de ciudadanos que lo frecuentan, Vondelpark es un espacio de ocio muy apreciado por los habitantes de Amsterdam. Durante el paseo por este agradable parque vimos centenares de personas descansando junto a uno de sus lagos, patinando, en bici, caminando, corriendo, jugando en las zonas infantiles con su prole o simplemente degustando unas cervezas en algunos de sus bares.

Te recomiendo una visita a Vondelpark. Podrás descansar durante unas horas en sus enormes manchas de cesped bajo la sombra de sus castaños, álamos y cipreses o junto a los lagos o estanques presentes, mientras te recreas con el recuerdo de las experiencias y emociones vividas.

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