Antonio Ruiz en Islas Azores

Las Islas Azores son nueve caprichos que la naturaleza ha ido forjando con el paso del tiempo hasta convertirlas en perlas verdes. Hoy os muestro solo una de ellas, la más conocida de todas y por donde considero que debes comenzar a visitarlas. En este artículo os cuento qué ver en la Isla São Miguel (San Miguel), la isla más grande y más completa de las Azores.

Antes de continuar debes saber que muchos de los lugares que ver en São Miguel (a los que fuimos) fueron recomendados por amigos portugueses enamorados de las Islas Azores. Sus consejos sobre los sitios que ver, actividades a realizar, lugares dónde comer, dónde dormir y mil cosas más, fueron todo un acierto. No me guardo nada de lo que nos dijeron. Te lo muestro absolutamente todo para que puedas disfrutar de São Miguel tanto como lo hicimos nosotros. ¿Estás preparado? ¡Comenzamos!

Sete Cidade, uno de los lugares qué ver y hacer en la Isla São Miguel, Azores

Tabla de contenido

Por qué viajar a São Miguel de Azores

La respuesta es muy sencilla. Porque São Miguel es una isla de infinita belleza, la más completa de todas, ideal para el slowtravel y el relax, bien verde, con decenas de posibilidades de disfrutarla, por ser un lugar en el que se come genial y además por ser un destino barato (sí, de los más baratos que he encontrado en Europa).

Valle Lombadas, uno de los lugares qué ver en São Miguel, Azores

Qué puedes ver y hacer en São Miguel

Si a la Isla de São Miguel en Azores se la conoce como “Ilha Verde“, por algo será. A la Isla de São Miguel se viene a disfrutar de la naturaleza y la gastronomía. En la isla de São Miguel podrás alucinar acercándote a sus cráteres volcánicos cubiertos de densa vegetación, visitar sus lagunas de colores verdes radiantes ocultos entre la niebla y alucinar con las danzas de ballenas y delfines. Pero también podrás ver infinitas praderas verdes, hipnotizarte con sus cascadas que parecen salir de un cuento de hadas y soñar con ser Doña Beija bañándote en algunas de sus pozas termales que parecen ficción. ¡Todo es alucinante!

Caldera Velha en Sao Miguel de Azores

Cuántos días necesito para ver São Miguel

Todo va a depender del tipo de viaje que quieras hacer. Si piensas pasar un día de playa o piensas hacer rutas largas de senderismo yo no estaría menos de 7 días. De no ser tu caso, si vas a buen ritmo, alquilas un coche y el tiempo acompaña, con 3-4 días completos tendrás más que suficiente. Y digo si el tiempo acompaña porque en São Miguel llueve bastante (incluso días enteros en verano). Por este último motivo yo no iría a São Miguel menos de 4-5 días.

No obstante, muchos turistas deciden viajar a Sao Miguel por dos días para ver lo mejor de la isla. De ser tu caso tal vez puedas unirte a este tour completo por Sao Miguel en dos días para ver lo más bonito. También puedes hacer por separado en dos días dos de las mejores excursiones en la isla para no perderte nada, concretamente esta excursión a Sete Cidades y Lagoa do Fogo y esta excursión a Furnas y a las plantaciones de té, aunque también puedes hacer solo una de ellas.

El tiempo en São Miguel

Si te preguntas qué ver en São Miguel, debes preguntarte a la vez qué me dejará el tiempo ver en São Miguel. El tiempo en São Miguel es muy cambiante. En un mismo día puedes tener tanto un sol radiante que deslumbra como un nubarrón de los buenos con intensa lluvia que no parece tener fin. Por ello, el tiempo condicionará los ritmos de tu viaje. Yo viajé en julio y me encontré de todo.

Lagoa das Empadadas, otro de los  lugares qué ver en la Isla São Miguel, Azores

Para visitar los lugares que ver en São Miguel es recomendable estar atento a la web de spotazores.com ya que cuenta con webscams y podrás ver en directo el tiempo en cada punto de interés. Ni se te ocurra visitar las zonas altas con nubes, ya que no podrás ver nada de nada. Este hecho te obligará a tener flexibilidad en la ruta prevista.

Durante el viaje a San Miguel nos vimos obligados a cambiar en varias ocasiones el itinerario previsto por el mal tiempo, de ahí que aunque pensemos que puedes ver bien la isla en 3-4 días completos, es recomendable estar entre 5-7 días por si llueve.

Vuelos a São Miguel

Desde España y Europa (salvo Frankfurt) no hay vuelos directos. Lo ideal es volar desde Lisboa u Oporto a Punta Delgada (el aeropuerto de São Miguel). Puedes mirar las ofertas de vuelos con Ryanair y otras compañías aéreas en este enlace. Para ir a otra isla desde São Miguel debes volar con Sata de Azores Airlines desde Ponta Delgada o bien vía marítima con la naviera Atlanticoline.

Ryanair

Vuelos gratis a las Islas Azores desde São Miguel

Las Islas Azores la constituyen 9 islas: São Miguel, Santa María, Pico, Terceira, Graciosa, São Jorge, Faial, Flores y Corvo. Si pretendes volar desde San Miguel a cualquiera de las otras 8 islas de Azores debes saber que si lo haces llegando vía Oporto, Lisboa o Madeira tendrás derecho a un vuelo gratis durante las 24 horas siguientes de tu llegada. Para acogerte a esta promoción que oferta la aerolínea Sata debes rellenar el formulario de este enlace. Tendrás que esperar la respuesta de confirmación de la aerolínea, y será vía mail.

información

IMPORTANTE. Si vuelas por ejemplo desde Madrid a Barcelona a Ponta Delgada vía Lisboa, es recomendable coprar los billetes por separado, es decir, comprar primero Madrid-Lisboa y después Lisboa-Ponta Delgada. De comprar un vuelo único no podrás acogerte al vuelo gratis a otra isla de Azores.

Cómo moverse por São Miguel

La mejor opción para ver la isla de São Miguel es alquilando un vehículo y puedes hacerlo buscando ofertas en este enlace. Sin el coche es imposible visitar todos los lugares imprescindibles que ver en São Miguel. Ten en cuenta que São Miguel se visita prácticamente parándote en miradores (miradouros) por lo que necesitarás disponer de uno para detenerte a tu antojo cuántas veces quieras y en los sitios que quieras. El coche te dará libertad de horarios para que puedas programar a tu gusto el recorrido por las preciosas carreteras adornadas con millones de hortensias a ambos lados.

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De este a oeste la isla de San Miguel mide unos 75 km. y de norte a sur 14 km. por lo que en un rato puedes llegar prácticamente a cualquier sitio de la isla. Las carreteras se encuentran en perfecto estado y la señalización de los lugares que ver en São Miguel es excelente.

Seguro de viajes para visitar las Islas Azores

Si vas a viajar a las Islas Azores o a cualquier otro rincón de Europa o del mundo es recomendable contratar un seguro de viajes. Suelen ser económicos y podrán sacarte de un aprieto, máxime en esta época con el dichoso COVID-19. Durante nuestro viaje a São Miguel estuvimos asegurados con Mondo. Si quieres asegurarte puedes hacerlo desde nuestro enlace para obtener un 5% de descuento por ser lector de naturalezayviajes.com.

Viajar a Azores durante el coronavirus-covid-19

Si vas a viajar a Azores durante el coronavirus no te pierdas nuestro artículo sobre viajar a las Azores durante el coronavirus.

Qué ropa llevar a las Azores

Como he comentado anteriormente, el tiempo cambia bastante por lo que en tu maleta debes llevar un poco de todo. Para mí son imprescindibles (aunque viajes en verano) un forro polar, botas de treking o zapatillas de deportes si no vas a hacer rutas largas, gafas de sol, impermeable (pantalón y parte superior) y protección solar.

Qué y dónde comer en São Miguel, Azores

La gastronomía de las Islas Azores es excelente (y a buen precio), al igual que en toda Portugal. Aquí las vacas pastan libremente, así que el filete de ternera te puedes imaginar cómo está. Los quesos y la mantequilla te puedes imaginar también lo buenas que están. Y no olvides los pescados, todos los que probamos estaban deliciosos. Entre los platos más sorprendentes de las Azores se encuentra el Cozido das Furnas.

Ternera en Sao Miguel, Azores

Aquí es muy típico la piña, un producto que los lugareños han sabido cultivar más que bien. Aquí cultivan , y se habla muy bien de él, por lo que si eres aficionado no dudes en pedirlo. Si viajas a las Azores no olvides probar dos de sus dulces típicos, los bolos levedos y las queijadas, que están ¡para chuparse los dedos!

En este artículo sobre restaurantes dónde comer en San Miguel puedes conocer aquellos que nos recomendaron nuestros amigos portugueses. ¡Y todos a un excelente precio!

Dónde dormir en las Azores

Durante nuestro viaje a San Miguel de Azores dormimos en el Hostel Out of the Blue Azores, que brilla por su ambiente acogedor, por la comodidad de sus habitaciones, por su excelente ubicación, por sus divertidas noches temáticas y sobre todo, por la infinita amabilidad de sus empleados. Si quieres reservarlo haz click en este enlace. Te lo recomendamos al 100%.

Hostel Out of Blue Azores

Si deseas mirar otras opciones de alojamiento te recomendamos visitar la web de booking.

Booking.com

Qué ver en São Miguel

A continuación te indico qué ver en São Miguel. En São Miguel tienes más de 40 lugares destacados que no puedes perderte. Para que puedas organizar tu ruta y maximizar el tiempo te los agrupo en 6 apartados, que coinciden con sus 6 concelhos administrativos. En el mapa inferior el punto rojo es la capital de la Isla, Ponta Delgada. Al final del artículo te dejo un mapa dónde se encuentra cada lugar que se incluye en este post.

Concelhos Isla Sao Miguel Azores

Qué ver y hacer en Ponta Delgada, São Miguel

El concelho de Ponta Delgada comprende todo el este de la isla. En él se localiza Ponta Delgada (del mismo nombre), la capital de São Miguel. A continuación te resumo brevemente los lugares que ver y cosas que hacer en el Concelho de Ponta Delgada, entre ellos Sete Cidades, el mayor tesoro de São Miguel.

Concelho de Ponta Delgada, Sao Miguel

1. Ciudad de Ponta Delgada

Como ya os he comentado, Ponta Delgada es la capital de San Miguel. El poco tiempo que estuve paseando por esta pequeña ciudad me pareció bien bonita. Las Puertas de la Ciudad, la iglesia de San Sebastián o el Convento de Nuestra Señora de la Esperanza son algunos de los lugares que ver en Ponta Delgada. Una buena idea es unirte a este tour panorámico por Punta Delgada para no perderte detalle de la ciudad.

Ponta Delgada, capital de São Miguel, Azores

En su paseo marítimo se localizan las empresas que realizan el avistamiento de ballenas, delfines y otros cetáceos en la Isla de San Miguel. Si solo pretendes dar un paseo en barco tal vez te apetezca unirte a este paseo en barco por el sur de São Miguel o bien a este romántico paseo en barco por el sur de São Miguel al atardecer.

DÓNDE COMER EN PONTA DELGADA. En Ponta Delgada nos acercamos a comer al Snack Bar «Azores Forever«, localizado frente a la iglesia de San Sebastián. Comimos superbien por 21 € . Puedes ver dónde se localiza el restaurante aquí.

2. Avistamiento de ballenas en Punta Delgada

Una de las cosas que ver y hacer en São Miguel son el avistamiento de ballenas. Las Azores son uno de los mejores destinos de Europa para verlas. Nosotros hicimos la excursión con la empresa Futurismo. Suele durar tres horas, por lo que puedes hacerla durante una mañana. Aquí te dejo todos los detalles del avistamiento de ballenas en San Miguel, sin duda una de las mejores cosas que ver y hacer en São Miguel.

Cola ballena, actividad para hacer en la Isla São Miguel, Azores

Si quieres hacer otra excursión distinta puedes reservar este paseo en barco para ver cetaceos. También puedes nadar con delfines contratando esta actividad de nado con delfines, que debe ¡ser alucinante!

3. Sete Cidades, el mayor tesoro que ver en São Miguel

Ir a San Miguel y no ver Sete Cidades es como ir a Sevilla y no acercarte a la Giralda o a la Torre del Oro. Si el tiempo acompaña y eres de los que no se detienen horas y horas en cada sitio (como yo) podrás ver en São Miguel las Sete Cidades y los otros lugares cercanos a esta zona de São Miguel en una mañana. Ten presente que las distancias son muy cortas y que todo se localiza prácticamente a pie de carretera (la única existente).

Sete Cidade, uno de los lugares qué ver en la Isla São Miguel, Azores

Sete Cidades es un lugar de extraordinaria belleza. En él destacan el Lago Verde y el Lago Azul que asoman sobre el fondo de un enorme cráter volcánico. Las vistas son hermosas desde aquí abajo, pero me impactaron mucho más otras vistas desde otros puntos de la carretera como el miradouro Cerrado das Freiras.

información

Para información más detallada de cada sitio (cómo llegar, dónde aparcar, dónde comer, que lugares no puedo perderme en Sete Cidades, etc.) visita este post sobre Sete Cidades, Sao Miguel.

En Sete Cidades puedes parar a comer en un lugar que descubrimos y que fue todo un acierto, la Casa de Chá «o Poejo» (Quinta da Queiró). 100% recomendable. Ensalada, dos sandes de ternera y pollo, bebidas, postres y café por 25 €.

4. Aqueduto do Carvão

De camino a Sete Cidades debes hacer una primera parada en el Aqueduto do Carvão. El acueducto tuvo la función de suministrar agua desde Lagoa do Canario y Lagoa das Empadadas (de las que os hablo posteriormente) a Santa Clara.

Aqueducto do Carvao, São Miguel, Azores

5. Lagoa das Empadadas

Lagoa das Empadadas es otro de los imprescindibles que ver en São Miguel. Allí mismo se encuentran también Lagoa de Eguas y Lagoa Rasa. El acceso está indicando en la propia carretera (Lagoa Empadadas. No están indicadas las otras dos lagunas). Puedes dejar tu coche aparcado en un par de sitios habilitados junto al acceso (no hay muchas plazas) en la misma carretera.

Lagoa das Empadadas, uno de los lugares qué ver en la Isla São Miguel, Azores

Para visitar las lagunas debes acceder a pie (5 minutos caminando) entrando desde la carretera justo por el pequeño espacio existente entre la puerta allí presente (cerrada) y el talud del lado derecho. Estos 3 lugares están juntos, por lo que puedes visitarlos perfectamente en una hora.

6. Lagoa do Canario

Continuando el camino a Sete Cidades se localiza Lagoa do Canario (a pie de carretera), un paraje natural espectacular. Llegar a él supone caminar solo unos 4 minutos desde el parking y luego bajar una escalera. No te preocupes que todo está perfectamente indicado.

Lagoa do Canario, Sao MIguel

Si bajas al lago te llamará la atención estar completamente rodeado de pinos de Nolfork. Sin duda uno de los lugares más bonitos e imprescindibles que ver en São Miguel.

7. Miradouro da Grota do Inferno

En el mismo Lagoa do Canario nace el sendero (unos 15 minutos a pie) que te lleva al Miradouro da Grota do Inferno, el mirador más famoso de San Miguel. Aquí querrás invertir más tiempo al tener algunas de las mejores vistas a Sete Cidades. Este lugar aparece en las portadas de cualquier guía de viaje a San Miguel, Islas Azores.

Miradouro Grota do Inferno, San Miguel

8. Miradouro Vista do Rei

Continuando a Sete Cidades llegas al Miradouro Vista do Rei. Para llegar tienes que desviarte un poco hacia el oeste (unos 3 minutos en coche). A diferencia de lo que había leído, este lugar no me parece el que mejores vistas ofrecía a Sete Cidades. Desde la propia carretera las vistas son mucho mejores.

Miradouro visto do rei, en San Miguel

Detrás del Miradouro Vista do Rei hay un hotel abandonado (Monte Palace). Se dice que desde su azotea (al parecer ya no se puede entrar) las vistas a Sete Cidades son apoteósicas. Nosotros decidimos no entrar y continuar la ruta.

9. Lagoa do Santiago

A continuación tienes una parada obligada (y corta) en el Miradouro do Cerrado das Freiras antes de llegar a Lagoa do Santiago, sin duda, un paraje de lo más bonito (más bien espectacular) en toda São Miguel. ¡Qué maravilla de sitio!

Lagoa do Santiago, uno de los lugares qué ver en São Miguel, Azores

10. Costa Oeste de São Miguel

Finalizada la visita a Sete Cidades hay que ir a la costa oeste de San Miguel. Este trayecto por la costa oeste puede llevarte poco más de una hora (si no te bañas en el mar).

Para conocer esta zona costera de São Miguel lo ideal es pararte en sus miradores y bajar a la playa a darte un buen chapuzón. La primera parada puede ser el Miradouro Pico das Camarinhas, desde donde podrás ver las formaciones de lava a lo largo de la costa.

Pico das Camarinhas, San Miguel de Azores

La segunda parada obligatoria es Ponta da Ferraria. No olvides el bañador el día que decidas visitar la costa oeste de São Miguel, pues en este lugar podrás darte un buen chapuzón en su cala termal. Intenta ir con marea baja, pues el agua termal se mezclará con la del mar en mayor proporción y estará más calentita. El baño que aquí nos dimos fue sencillamanete… ¡apoteósico! Cerca está el Faro, pero no nos acercamos a verlo.

Ponta da Ferraria

El siguiente mirador se localiza a escasos minutos de Ponta da Ferraria. Se trata de Ponta do Escalvado, con unas vistas increíbles a Mosteiros, el último destino. En Mosteiros hablan muy bien del restaurante O Americo De Barbosa, sobre todo de su pulpo a la brasa. En Mosteiros solo nos dimos un paseo por su playa.

Ponta do Escalvado en el oeste de San Miguel

Para finalizar la visita a la costa oeste de São Miguel es recomendable continuar un poco hacia el norte y hacer una paradita en las piscinas naturales Caneiros en ¡una cala de agua caliente! Allí puedes darte otro buen baño o bien, como hicimos nosotros, detenerte a saborear una buena cerveza Super Bock.

Piscinas naturales Caneiro, Islas Azores

Si finalizas el día aquí tal vez puedas regresar a Punta Delgada por la carretera del sur para ver paisajes diferentes, no por Sete Cidades. Es lo que hicimos nosotros

Qué ver y hacer en Lagoa, São Miguel

El concelho de Lagoa es pequeño. Comprende un trocito del sur de la isla. Y menudo trocito, ¡cuánta naturaleza reunida en un único lugar! A continuación te resumo brevemente los lugares que ver y cosas que hacer en el Concelho de Lagoa, limitadas a dos actividades, una de senderismo y otra gastronómica… ¡en una playa increíble!

Concelho de Lagoa, Sao Miguel

1. Janela do Inferno

Si tienes previsto en San Miguel hacer alguna ruta de senderismo, la ruta de media distancia Janela do Inferno (ventana del infierno) es tu ruta. Fue una de las grandes sorpresas del viaje a Sao Miguel de Azores. Nos la recomendó Adrian, uno de los chicos del Out of the Blue Azores, el hostel en el que nos alojamos en Punta Delgada.

Lo que más me llamó la atención del lugar fue el cambio de paisaje nada más cruzar por uno de los túneles existentes. De un paisaje de praderas en el que pastan vacas se pasa directamente a un cañón húmedo de lo más espectacular. Es como si fueras a «otro mundo», muy húmedo, muy cerrado y de paredes verticales, con el río al fondo. El recorrido finaliza en la cascada Janela do Inferno, a una hora del comienzo de la ruta.

Janela do Inferno, de las mejores rutas que hacer en la Isla São Miguel, Azores

Es conveniente llevar linterna o frontal pues hay tramos largos de túneles y de baja altura, así que cuidadín con tu cabeza.

2. Playa Caloura

El otro lugar que recomendamos visitar en el Concelho de Lagoa es la playa Caloura, de infinita belleza. Caloura esta rodeada por un paisaje deslumbrante. El lugar cuenta con una piscina natural de aguas cristalinas, lo que la convierte en uno de los principales atractivos turísticos del Concelho de Lagoa y por tanto es uno de esos lugares que ver en São Miguel.

Playa Caloura, para comer en buen restaurante

En Caloura puedes hacer este tour en kayak y exploración del fondo marino de la isla portuguesa. Ellos se facilitarán gafas y unas aletas de snorkel para hacer la actividad. También puedes reservar una de las actividades más divertidas de São Miguel, saltos desde los acantilados, que es conocido como coasteering.

Nosotros visitamos el lugar simplemente para comer en Caloura Bar, localizado en Agua de Pau. Desde su terraza las vistas a la playa son geniales. Este lugar también fue recomendado por Adrian, de Out of Blue Azores Hostel. Pedimos un entrante de quesos de la isla, 2 pescados de la isla, bebidas y postres y café por 44,90 €. Pues ver dónde se localiza aquí. Sin duda 100% recomendable.

Qué ver y hacer en Vila Franca do Campo

Otro de los concelho de la isla San Miguel es Vila Franca do Campo, localizado en el sur de la isla. Es otro de esos lugares de Sao Miguel que seducen e hipnotizan, principalmente con su Lagoa do Fogo y Lagoa do Congro. A continuación te resumo brevemente los lugares que ver y cosas que hacer en el Concelho de Vila Franca do Campo.

Concelho Vila Franca do Campo

1. Lagoa do Fogo

Lagoa do Fogo podría ser el lago más bonito de todos los que visitamos en Sao Miguel. Para verlo existen dos buenos miradores. Desde el Miradouro Pico da Barrosa (en lo alto) la niebla puede dificultar verlo. De ser así dirígete al parking localizado más abajo. Allí hay un mirador, el Miradouro do Lagoa do Fogo, y prueba suerte. Fue justo lo que hicimos nosotros y al fin pudimos disfrutar con las maravillosas vistas de este enclave natural. ¡El lago es sencillamente alucinante!

Sandra Vilar Naturaleza y viajes

Si te apetece hacer alguna ruta de senderismo chula por Lagoa do Fogo con guía especializado únete a esta ruta de senderismo por Lagoa do Fogo.

2. Lagoa do Congro

La Lagoa do Congro es uno de esos lugares mágicos que crees no existir. Es un sitio que resulta sobrecogedor, que deja sin palabras, lleno de paz, un lugar sencillamente maravilloso. Para llegar allí debes estacionar tu vehículo en el parking habilitado y bajar durante unos 15 minutos por una pista de moderada pendiente mientras atraviesas un bonito bosque de laurisilva y cedros.

Lagoa do Congrio, Isla San Miguel, Azores

Cuando llegas al final del recorrido descubres el lago del Congro. ¡Ay, madre mía, qué bonito! Sus aguas, de color verde intenso, ocupan un cráter volcánico de inigualable belleza. El conjunto del paisaje con sus miles de árboles rodeando el lago, te cautivará.

3. Vila Franca do Campo

Vila Franca do Campo fue la antigua capital de Sao Miguel (hasta 1.522). La bonita localidad luce con orgullo dos joyas preciosas, la Capilla de Nuestra Señora de la Paz y el Islote de Vila Franca do Campo. La capilla de Nuestra Señora de la Paz se localiza en lo alto de una colina en la que llaman la atención unas escalones muy fotogénicos. El islote Vila Franca do Campo se localiza a un kilómetro de la costa teniendo de especial que podrás bañarte en el cráter de un antiguo volcán sumergido. Hasta allí llegan barcos y ferries con turistas que buscan hacer snorkel, buceo o simplemente disfrutar del bucólico paisaje.

Islote Vila Franca do Campo
Foto:Civitatis

Si te apetece visitar la isla tal vez puedas apuntarte a este tour de 3 horas por el islote de Vila Franca do Campo. Para ver ballenas, delfines y otros cetáceos puedes reservar este tour de avistamiento de cetáceos y visita al islote de Vila Franca. Puedes hacer snorkel en São Miguel si te unes a esta actividad de snorkel en Vila Franca do Campo. También puedes hacer un par de inmersiones si contratas esta actividad de buceo en Vila Franca do Campo o hacer este tour en kayak por Vila Franca do Campo.

Hablan maravillas de las queijadas de Vila Franca. Nosotros fuimos a Queijadas Adelino Morgado/Filhas a probarlas, en Rua do Penedo 20 y la verdad es que estaban bueísimas. Dos queijadas, un café y un té 4,80 €.

Qué ver y hacer en Ribeira Grande

El concelho de Ribeira Grande también se encuentra en el centro norte de la isla. A continuación te resumo brevemente los lugares que ver y cosas que hacer en el Concelho de Ribeira Grande. Para mí destacan en este lugar la Caldeira Velha y el valle Lombadas.

Concelho Ribeira Grande

1. Ciudad de Ribeira Grande

Hasta Ribeira Grande nos acercamos con la idea de visitar algunos de sus principales atractivos. Al final solo dimos una vuelta en coche y terminamos la visita tomándonos una cerveza. Por lo que habíamos leído no merecía la pena invertir tiempo si íbamos ajustados. Nos acercamos a un restaurante localizado en el acantilado de la playa, que es bien bonita por cierto. Nos detuvimos en el restaurante Ribeiramar, junto a las piscinas municipales. ¡Menudas vistas!

Muy cerca de Ribeira Grande se localiza Rabo de Peixe, donde nos detuvimos a comer en el Restaurante da Associação Agrícola de São Miguel. Dos lombo de ternera (el mejor filete de ternera que jamás he comido), jarra de sangría y cafés por 30 €. Es nuestra principal recomendación para comer en la Isla de San Miguel. ¡Espectacular! Puedes ver dónde queda aquí.

2. Valle Lombadas

El valle de Lombadas se localiza al sur de Ribeira Grande. Fue la gran sorpresa del viaje, pues no habíamos leído nada de ella en ningún medio. Fue también otra recomendación de Adrian, recpecionista del Out of the Blue Azores Hostel.

El lugar se visita para disfrutar del paisaje, uno de los más fascinantes de toda la isla de Sao Miguel. La carretera de acceso es bien estrecha y de doble sentido, por lo que hay que tener cuidado durante la conducción. El recorrido en coche finaliza en una antigua fábrica embotelladora de agua junto al río.

Valle Lombadas, uno de los lugares más bonitos qué ver en São Miguel, Azores

Muy cerca se encuentra otro de los lugares más fascinantes de Sao Miguel, Lagoa do Congro. De ella os hablé anteriormente.

3. Caldeira Velha

Caldeira Velha es un lugar que parece propio de cuentos de hadas. Entre su vegetación exuberante se esconden algunas de las mejores pozas de aguas termales presentes en toda San Miguel. Relajarte durante un par de horas aquí bañándote en sus aguas (aunque con fuerte olor a azufre) es una de las mejores cosas que hacer en San Miguel de Azores.

Caldeira Velha

Dos de las pozas (Poça dos Vimes y Poça dos Fetos) se encuentran a 36º y son aptas para el baño. Justo al lado se encuentra una fumarola con una temperatura entre 60º y 100º donde obviamente está prohibido bañarse. La tercera caldera (Caldera de la Cascada) es quizás la más espectacular de todas. Al no estar tan caliente (24ºC) es donde podréis disfrutar más del baño.

La entrada a Caldeira Velha cuesta 3 €. Si quieres bañarte en sus pozas has de pagar 5 € más, total 8 €. Ten en cuenta que el azufre puede desteñir tu bañador, asi que lleva uno al que no le guardes especialmente cariño. Para cambiarse de ropa hay habilitados unos vestuarios de madera. Justo detrás hay varias taquillas (para usarlas hay que dejar un depósito en el Centro de Interpretación Ambiental allí presente, que te devolverán cuando salgas).

4. Salto do Cabrito

Cerca de Caldeira Velha se localiza una de las cascadas más bonitas de la isla de San Miguel, el Salto del Cabrito. Acceder al lugar resulta bien sencillo pues el parking es bastante grande y se encuentra a tan solo 5 minutos a pie del lugar, justo tras la central eléctrica.

Salto do Cabrito en San Miguel

El salto de agua es de unos 40 metros de altura. El agua se acumula en una poza de aguas cristalinas que invitan al baño. Sin duda la visita al Salto do Cabrito es un imprescindible que ver en Sao Miguel, Islas Azores.

5. Campos de té de Gorreana

Resulta curioso como aquí en San Miguel permanecen activas las únicas fábricas de té de toda Europa (eso al menos dicen). Dos ejemplos de ello son las de Puerto Formoso y la Fábrica de Té Gorreana. Nosotros visitamos esta última, entrando en sus instalaciones para comprender cómo se procesa el té viendo la maquinaria allí existente. Allí mismo hay una tienda, donde puedes comprar té y otros artículos como tazas, teteras… e incluso tomar uno de manera gratuita, tanto la variedad hysson (verde) como la broken leaf (negro). Es un té muy aromático y al parecer con menos concentración de teína que el té «normal».

Campos de té Gorreana, para visitar en São Miguel, Azores

Es recomendable darse un pequeño paseo por los cultivos presentes en las inmediaciones de la fábrica. Nosotros lo hicimos y es muy recomendable. Si te apetece caminar un poco más puedes hacer una ruta circular de poco más de 3 km. por los campos de té. La visita a la plantación y a la fábrica es libre y gratuita.

Qué ver y hacer en Nordeste

Como es lógico de pensar, el concelho Nordeste se encuentra en el nordeste de la isla. A continuación te resumo brevemente los lugares que ver y cosas que hacer en el Concelho Nordeste. Recuerda que una de las mejores formas de disfrutar de los paisajes de São Miguel es a través de sus miradores. En esta zona de la isla hay un buen puñado de ellos.

Concelho Nordeste

1. Cascada Salto da Farinha

En dirección al noreste de San Miguel, concretamente entre Salga y Achadinha se localiza uno de los saltos de agua más brillantes de Sao Miguel, el Salto da Farinha. Se trata de una impresionante cascada de 40 metros que podemos observar desde el mirador que lleva su mismo nombre.

Salto da Farinha uno de los lugares qué ver en la Isla São Miguel, Azores

2. Parque Natural de Ribeira dos Caldeirões

Muy cerca del Salto de Farinha se localiza el Parque Natural Ribeira dos Caldeiroes. De él se dice ser uno de los rincones más hermosos de Sao Miguel. Aunque hay que reconocer que presenta dos cascadas bien bonitas, a mí no me llegó a atrapar especialmente este lugar ya que me pareció demasiado artificial. Todo ello es debido tal vez (según he leído) a que el Parque Natural de Ribeira dos Caldeirões es realmente un proyecto de recuperación paisajística tras haber quedado destrozado por unas inundaciones importantes.

Ribeira dos Caldeiroes

El Parque está dividido en dos zonas separadas por la carretera, donde hay un gran parking gratuito. En este Parque Natural puedes unirte a esta divertida actividad de descenso de cañones o de descenso de cañones + tour en bicicleta por São Miguel.

3. Faro de Arnel

El Farol da Ponta do Arnel es el faro más antiguo de São Miguel (a excepción de un faro en Ponta Delgada, dicen). Hasta él se puede bajar en coche, pero ten en cuenta que la pendiente es muy pronunciada. Desde donde mejor se ve es desde el Miradouro da Vista dos Barcos, localizado un poco más adelante en la misma carretera.

Miradouro Vista dos barcos

4. Mirador Ponta do Sossego

Dentro de la serie de los miradores del Concelho Nordeste destaca el mirador de Ponta do Sossego. Tal vez sea el más emblemático por lo cuidado que está su jardín y porque ofrece unas magníficas vistas de la costa norte de la isla. En cualquier caso debes saber que la infraestructura de los miradores del noreste es excelente al contar con mesas y jardines, lo que supone ser lugares muy agradables para descansar y pasar un buen rato.

Ponta da Sossego en San Miguel

El área ajardinada de Ponta do Sossego tiene unos 13.000 m2, repartidos en zonas de diferentes niveles. Cuenta con zonas para cocinar por lo que es un lugar ideal si coincide la hora de la comida.

5. Mirador Ponta da Madrugada

Al igual que en el mirador de Sossego el miradouro Ponta da Madrugada cuenta con los jardines más bonitos de toda la zona. En este mirador puedes hacer hasta un picnic pues cuenta con mesas, barbacoas, papeleras y hasta baño. Es el último punto mirador de la zona este de São Miguel.

Ponta da madrugada en San Miguel

Qué ver y hacer en Povoação

El concelho de Povoação se encuentra en el sudeste de la isla. Esconde algunos de los atractivos turísticos con más reclamo de la isla: la Lagoa de Furnas y sus cozidos. Pero además cuenta con algunas de las mejores aguas termales de la isla. ¡Te lo cuento a continuación!

Concelho Povoação

1. Furnas

A la zona de Furnas tendrás que dedicarle un día casi completo por dos motivos. Primero porque cuenta con varios sitios de interés y segundo porque tendrás que detenerte a saborear el famoso cocido de Furnas, y eso conlleva su tiempo.

cocido de Furnas, uno de los mejores planes que hacer en la Isla São Miguel

Dentro del pueblo de Furnas son conocidas y famosas las Pozas de Dona Beija y la gran piscina del Jardín Botánico Terra Nostra Garden. A ambos lugares acuden cientos de turistas cada día a darse un baño en sus aguas termales (también llamadas calderas).

2. Poça da Dona Beija

La Poça da Dona Beija cuenta con 5 piscinas de agua caliente (muy caliente, unos 39ºC) en un entorno espectacular. Rodeadas de densa vegetación y cascadas es el lugar ideal para olvidarte de todo y relajarte.

La entrada a la Poça da Beija cuesta 4 € y el tiempo máximo allí son de una hora y treinta minutos. La Poça da Beija recibe su nombre de una telenovela brasileña cuya protagonista, Dona Beija, se bañaba en una cascada. Los locales bautizaron así a la gruta de donde surgía un manantial de aguas con temperaturas que oscilan entre los 29 y los 40ºC.

Si estás haciendo un viaje romántico con tu pareja tal vez podáis bañaros con las luces del atardecer haciendo este tour nocturno por Furnas y aguas termales de Dona Beija.

3. Terra Nostra

Terra Nostra es bastante popular, motivo por el que acuden muchos turistas a sus termas a darse un buen baño de agua caliente. Cuenta con unos hermosos jardines, los Jardines Botánicos Terra Nostra, y con un hotel, el hotel Terra Nostra, en cuya piscina al aire libre con aguas ferruginosa te puedes bañar. La entrada son 8€. No entramos a bañarnos porque decidimos hacerlo en Caldera Velha.

Terra Nostra en Azores

Los jardines del hotel cuenta con una terraza muy popular, The Gardener. Como tenía excelentes comentarios en Tripadvisor fuimos a tomarnos una cerveza, y la verdad, teniendo en cuenta su elevado precio (creo recordar 6-7 € c.u.) tampoco creo que sea un lugar imprescindible que ver en São Miguel. El lugar es bonito, pero en mi opinión, no es nada especial.

4. Recinto das Caldeiras de Furnas

El Recinto das Calderias se encuentra en el mismo pueblo de Furnas. Puedes aparcar en un gran parking justo al lado de las calderas, en una zona elavada. El lugar está lleno de afloramientos de aguas termales y lodo en ebullición, con pozas y geysers, entre ellos el que alcanza más temperatura es el de Pêro Botelho con 99°C. Si vas justo de tiempo y tienes previsto visitar las caldeiras del lago de Furnas yo me olvidaría de estas, pues son prácticamente iguales.

Caldeiras de Furnas, Sao MIguel

Ni se te ocurra marcharte de Furnas sin saborear los auténticos bolos levedos y el famoso cocido de Furnas, este último hecho bajo la tierra aprovechando su calor. Te hablo un poco más abajo.

5. Lagoa das Furnas

La visita a Lagoa da Furnas es obligatoria. Lagoa das Furnas es un precioso lago cuyas aguas cristalinas de color verde brillante ocupan un crater volcánico. Todo el lugar está rodeado de una exuberante vegetación. Puedes estacionar tu vehículo en el perímetro de la laguna antes de llegar al parking de pago (3 €) para visitar las Caldeiras, de la que os hablo en el apartado siguiente.

Lagoa das Furnas, uno de los lugares más bonitos de qué ver en São Miguel, Azores

A orillas del lago das Furnas se localiza la capilla de Nossa Senhora das Victórias, iglesia de estilo gótico que acoge actualmente al mausoleo del botánico José do Canto. Aquí también se encuentra una escultura tallada sobre el tronco de un árbol con sus raíces fijas al suelorepresentando a un hombre anciano con un gorro al que se le conoce como Gandalf das Furnas.

Si te apetece navegar por el lago das Furnas tal vez puedas unirte a este tour en kayak por Lagoa das Furnas con entradas al Parque Terra Nostra incluídas.

5. Caldeiras

Junto al imponente Lagoa das Furnas se localiza un área de caldeiras de gran valor turístico. En algunas de ellas se prepara el famoso cozido nas Caldeiras, conocido también como cozido nas Furnas. ¿Y qué es? Te lo explico a continuación.

cocido de Furnas

Muchos restaurantes de la localidad de Furnas utilizan algunas de las calderas volcánicas para preparar el cocido de Furnas. En la caldera introducen su olla con los ingredientes del cocido. Suelen llevar su olla sobre las 6 a.m. y allí, en el corazón de la caldera se cocina lentamente durante 6 horas. Sobre las 12 de la mañana unos hombres con la ayuda de unos ganchos retiran la olla cocinada dispuestos a llevarlas a los restaurantes.

Caldeiras Lagoa Furnas

SI quieres comer en uno de esos restaurantes mira bien el cartel de cada caldera pues ahí aparece el nombre del restaurante y un número de teléfono al que debes llamar para hacer tu reserva. Nosotros probamos el famoso cocido de Furnas en el restaurante Tony´s por 24 €. Lo acompañamos con un plato de verduras postres y bebidas por 21 € más.

Casa invertida de Furnas

Dentro del pueblo de Furnas se encuentra una casa conocida como casa invertida de Furnas. Se trata de una estación de transformación de energía eléctrica perteneciente al ayuntamiento de Furnas.

Casa invertida Furnas, Sao Miguel de las ISlas Azores

Si no vas bien de tiempo yo no me acercaría a verla pues aun resultando curiosa la casa, hay mejores cosas que ver y hacer en Sao Miguel y en las inmediaciones de Furnas.

Mapa con los lugares que ver en San Miguel de Azores

En el siguiente mapa puedes encontrar todos los lugares que ver en San Miguel, Islas Azores) de los que os hemos hablado en este post. Espero que os haya gustado y os sea de utilidad.

Antonio Ruiz Naturaleza y Viajes

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