Viaje a Gambia, la sonrisa de África

Gambia es uno de los mejores destinos para adentrarse en el África negra. Lo que más me impresionó del país fue ver lo feliz que vive su gente. Siempre te sonrien, les encanta que les hables. Lo que más me gustó… el color y el olor de África. En un viaje a Gambia te sentirás muy seguro y en ningún momento te sentirás observado más allá de la curiosidad que despertamos los turistas.

En Gambia siempre están dispuestos a hablar de España y de su futbol (saben más de la liga española que yo). Lo que vives allí te hace ser consciente de lo que realmente importa y de lo absurdo de muchas de nuestras preocupaciones “occidentales”. Como dicen ellos constantemente: “In Gambia, no problem”.

En este artículo voy a facilitarte toda la información que considero de interés para ayudarte a planifcar tu viaje a Gambia en base a mi experiencia.

Vuelos para tu viaje a Gambia

Si estás planificando tu viaje a Gambia debes empezar buscando vuelos. Los vuelos a Gambia son prácticamente los más baratos de toda el África negra, y por tanto una buena opción si cuentas con un presupuesto bajo. Nosotros volamos desde Madrid a Banjul (capital de Gambia) por unos 400 €. Aquí podrás buscar los vuelos más baratos a Gambia.

Viaje a Gambia

Dónde dormir en Gambia

Los alojamientos están repartidos por todo el país, pero se concentran básicamente en Banjul y en Senegambia, una zona turística que aun minada de europeos y norteamericanos merece la pena visitar. Nosotros nos alojamos en Jerma Beach Hotel, que está en el municipio de Kololi, cerca de Senegambia. En este enlace puedes encontrar ofertas de hoteles en Kokoli

Moneda para tu viaje a Gambia

La moneda nacional es el Dalasi gambiano. Cuando estuve en Gambia cambiamos en la calle por un valor de 1 € = 31 dalasi (GMD). En los bancos no nos daban más de 27-28 Dalasi. Puedes consultar el cambio actual en este conversor de divisas.

Idioma en Gambia

Los gambianos hablan un inglés fácil de entender, así que si sufres los efectos de la «hispanoparlantedependencia» y chismorreas un poco el inglés como yo, no tendrás problemas para comunicarte.

El tiempo en tu viaje a Gambia

El clima de Gambia es tropical, viniendo determinado por sus dos estaciones: la seca y la lluviosa o «green season». De noviembre a mayo las precipitaciones son inapreciables y es en este periodo seco la temporada alta en turismo (la presencia de mosquitos es menor, reduciéndose el riesgo de contraer Malaria). De junio a octubre es la época de lluvias.

Vacunas y mediación preventiva para el viaje a Gambia

Antes de tu viaje a Gambia no debes olvidar pasarte por Sanidad Exterior. Te dirán que debes tomar tratamiento para la malaria. Yo tomé «Lariam». Sentí algunas molestias que no sé si achacárselas a este medicamento. Otra opción es tomar «Malarone», aunque es tremendamente caro, más de 50 euros la cajita (actualización 2020. Actualmente es recetado). Lo he tomado en otros viajes y no he tenido efectos secundarios. No olvides vacunarte de fiebre amarilla, ya que es obligatorio para entrar en el país. Es conveniente que estés vacunado de hepatitis A y B, meningitis y tétano.

Viaje a Gambia

Lo que nunca debes olvidar es el repelente para mosquitos. Yo llevé Relec extrafuerte (aunque a estos mosquitos les dá igual que sea extrafuerte o superplusextrafuerte). Me picaron una docena de ellos. Para evitar picaduras lo ideal vertirse con manga y pantalón largo antes de la puesta de sol, así como calcetines al estilo «guiri» y relex por las orejas, cara y cuello.

Por si te sienta mal la comida africana, y no quieres morir deshidratado, llévate algunos sobrecillos de suero y tambien algún antidiarréico como Tanagel o Fortasec. Lleva ibuprofeno y paracetamol ya que podrán ayudarte ante situaciones delicadas.

Cómo moverse en un viaje a Gambia

Si vas a viajar a Gambia debes saber que para moverte por el país es recomendable que contrates a un buen guía ya que podrá ayudarte ante los posibles aprietos que surgen de un momento para otro en África. A nosotros nos acompañó David durante toda la semana. Habla español, italiano, inglés, frances, y una docenas de lenguas nativas como Wolof, Mandinka, Jola-Fonyi, Mandjak, Maninkakan, Pulaar, Serer-Sine, Soninke…

También nos acompañó Jimmy, que trabajó como conductor del Nissan 4×4 descapotable en el que nos desplazamos por el país. Si quieres contactar con David, sólo tienes que llamar al 00 (220) 998531. Marca sólo los 6 últimos números si decides llamar desde Gambia. El precio por día de guía y coche varía en función de la distancia y tiempo que recorras. Lo normal está entre los 700 y 2000 dalasi.

Carreteras en tu viaje a Gambia

Cuando yo viajé las carreteras estaban en muy mal estado y salvo algunas, todas eran pistas de arena. Afortunadamente el panorama hoy es algo distinto y el asfalto comienza a llegar a más zonas del país.

Seguridad en Gambia

Una de las principales preguntas que surgen cuando se viaja a Gambia (o a cualquier destino de África) es sobre la seguridad en el país. Antes de mi viaje leí por todos lados que era uno de los países de África más seguros. Pues bien, tras visitarlo he de deciros que en ningún momento me sentí agobiado. Fue un viaje muy tranquilo, con gente local pacífica, sin demasiados agobios como por ejemplo en un viaje a Marruecos. No tuve sensación de miedo en ningún momento, aun andando de noche en varias ocasiones.

Seguro de viajes para el viaje a Gambia

Cuando se viaja a África y otros destinos «especiales» es muy recomendable contratar un buen seguro de viajes.  Puedes contratar el mejor seguro de viajes y obtener un 5% de descuento por ser lector de naturalezayviajes.com.

Visado y pasaporte para el viaje a Gambia

Volar desde España a Gambia no requiere visado, solo un pasaporte en vigor.

La comida en Gambia

En mi opinión la comida de Gambia es deliciosa. Para tu viaje a Gambia son recomendables estos dos los platos principales:

  • Yassa de pollo, ternera o pescado que va acompañado con cebolla y salsa picante acompañados de arroz
  • Domoda de pollo o ternera con salsa de cacahuete acompañado de arroz.

Electricidad en Gambia

En Gambia la corriente eléctrica es de 230V/50hz. Los enchufes suelen ser del tipo europeo (tipo G).

Qué visitar en Gambia

A continuación te resumo los lugares que no puedes perderte en Gambia en base a mi experiencia. Si quieres entrar en detalle mira este otro artículo qué visitar en Gambia.

Banjul, un imprescindible en el viaje a Gambia

Como capital del país hay que visitarla en un viaje a Gambia. Es una ciudad bulliciosa y caótica y de entre todo lo existente es recomendable visitar el Arco 22 y el mercado Albert, además de pasear por sus calles para conocer el día a día de los gambianos.

Banjul capital de Gambia

Serekunda, el mejor mercado del viaje a Gambia

Serekunda es la ciudad más grande de Gambia. Lo que más llama la atención es el ambientazo de sus mercados y el colorido de sus puestos.

En el mercado de Serekunda, Gambia

Senegambia

Senegambia es la zona hotelera de Gambia. Allí mismo se localiza un mercadillo y varios pubs y restaurantes.

En un mercado de Gambia

Brikama, un imprescindible que ver en tu viaje a Gambia

En el mercado de Brikama se exponen decenas de puestos con miles de figurillas de madera talladas a mano por la gente local, unas auténticas obras de arte. Para mí es un imprescindible en un viaje a Gambia.

Brikama

Bijilo National Park

Bijilo es un Parque Nacinal localizado en una zona boscosa atravesada por senderos que permiten ver de cerca la fauna del lugar.

Mono verde en Bijilo National Park

Abuko Nature Reserve, ideal para verlo en tu viaje a Gambia

Es una reserva natural en la que pueden verse monos verdes y hienas en cautividad, además de hasta 300 especies de aves.

Hiena africana

Lamin Lodge

Lamin Lodge es un lugar de lo más exótico que he visitado en África. Se localiza a orillas del río Gambia y se trata de una especie de palafito construido a varias alturas sobre postes de madera que lo aislan de los manglares.

Tanji, un imprescindible en un viaje a Gambia

Tanji es una de mis principales recomendaciones en un viaje a Gambia. Se trata de un lugar con una actividad frenética en el que cada atardecer las mujeres se acercan a los barcos de pesca para comprarles el pescado capturado en el día.

Tanji, un imprescindible en un viaje a Gambia
Tanji, un imprescindible en un viaje a Gambia

Paradise Beach. Playa Sanyang

Se trata de una de las mejores playas de Gambia. Nosotros estuvimos en el restaurante de la playa degustando un delicioso arroz con salsa «benechim».

Viaje a Gambia
Paradise beach, Gambia

Tendaba Camp, uno de los grandes descubrimientos del viaje a Gambia

Es un lugar desde donde se realizan excursiones en barca por el río Gambia. Es la puerta de entrada al Parque Nacional Kiang West, el más grande del país, del que os hablo a continuación.

Tendaba Camp Gambia

Parque Nacional Kiang West

Aquí estuvimos 3 h. navegando por el río Gambia a la altura del Kiang West National Park. Entre los manglares y vimos decenas de especies de aves, entre ellas garzas goliat (Ardea goliath) y martín pescador malaquita (Alcedo cristata), además de pigargos (Haliaaetus vocifer) y pescadoras (Pandium haliaetus) entre otras muchas especies. Vimos además un hipopótamo.

Antonio Ruiz Naturaleza y Viajes

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