Hace dos semanas os comenté en el artículo «cómo organizar un viaje a Londres» que el transporte público en la capital londinense es muy caro y por tanto es recomendable analizar el sistema de tarifas para minimizar gastos. Como los precios varían en función del medio de transporte, la zona urbana, la edad del pasajero y la duración del billete, es realmente difícil entenderlo con todos sus matices. No obstante no debemos agobiarnos si vamos a visitar durante unos cuántos días como turista los lugares clásicos (Palacio de Buckingham, Hyde park, Abadia de Westminster, Big Ben, etc.) ya que con esto que te explico a continuación es suficiente.

En este artículo os hablaré de los transportes dentro de Londres con la idea de ayudaros a planificar el viaje. Por ser lo más sencillo, cómodo y práctico me referiré sólo al bus y metro, obviando tranvía, tren y taxi, y siempre para las zonas 1 y 2, que son donde se localizan las principales atracciones turísticas.

Básicamente existen tres opciones:

Comprar un billete sencillo

Un billete de metro cuesta 5 £ y el de bus 3 £.

Comprar una Oyster Card

Con esta tarjeta el billete de metro sale por 2,30 £ y el de bus por 1,50 £. La Oyster Card se vende en la mayoría de las estaciones de metro y se suministra a cambio de un depósito de 5 £. Funciona a modo de tarjeta prepago, es decir, la cargas con la cantidad de dinero que consideras y por cada viaje que haces va descontando. A partir de 6,40 £ (price cap) todos los viajes son gratis (recordad que hablamos de las zonas 1 y 2). En mi opinión es el mejor sistema para estancias inferiores a 5 días.

Comprar una Travelcard

Incluye viajes ilimitados y cuesta 12 £ si la compras por día (Day Travelcard) o 32,10 £ si la compras para una semana (7 Day Travelcard). La Day Travelcard se facilita en formato cartón y la 7 Day Travelcard en formato plástico. Si compras una Travelcard semanal en estaciones de metro te darán una Oyster Card con la Travelcard cargada dentro. Si la compras en estaciones de tren deberás entregar una foto y te daran una Photocard, una tarjeta con tu nombre y foto en la que aparecerá el símbolo de la National Rail y con la que podrás moverte. Con sencillos cálculos podrás comprobar qué te resulta más rentable, la Travelcard o la Oyster Card.

Pongamos un ejemplo práctico para conocer qué sistema interesa más. Si vamos a estar 4 días en Londres y tenemos previsto subir 2 veces al metro cada día (una al salir del hotel y otra para regresar) las tarifas serían:

  • Comprando billetes sencillos el gasto total sería de 5 £ x 2 veces x 4 días = 40 £.
  • Siendo poseedor de la Oyster Card el precio final sería de 2,30 £ x 2 veces x 4 días = 18,40 £.
  • Siendo poseedor de una Travelcard el precio final sería de: 12 £ x 4 días = 48 £ si las compro por día o 32,10 £ si compro la tarjeta semanal.

Ante este supuesto lo más rentable resulta ser la Oyster Card. Lo lógico sería realizar una carga de al menos 18,40 £ en la Oyster Card. Si al finalizar el viaje no se gasta esos 18,40 £ en las ventanillas del metro reembolsan el crédito no gastado. También devuelven en ese momento el depósito de 5 £. En este caso una Travelcard sólo resulta rentable si se desea hacer uso de los cupones 2×1 que detallo más abajo.

Lo que debes saber

– Para acceder al metro debes pasar la tarjeta por el lector situado en los tornos y puertas de acceso y en las salidas. En los autobuses debes pasarla sólo al subir y no al bajar, ya que en ellos se paga lo mismo independientemente de la zona.

– Si vas a viajar a Londres con niños debes saber que los menores de 11 años acompañados por adultos poseedores de billete sencillo o bono (tarjeta) no pagan metro ni bus. Hasta un máximo de 4 niños menores de 11 años pueden viajar gratis con un adulto. Nosotros nos ahorramos este gasto con nuestros hijos al tener 2 y 5 años y haber adquirido dos Oyster Card. Los niños con más de 11 años tienen tarifas especiales.

– Si viajas con niños menores de 11 años y/o llevas sillas de paseo debes acceder al metro por el lugar indicado (por el de minusválidos, que son más anchos que los otros) y pasando la tarjeta por el lector una sóla vez.

– En los autobuses hay habilitada una zona para dejar la silla de paseo (en el metro no la vimos). Si está ocupada la zona habilitada para carritos el conductor de bus no te permitirá subir al mismo, y tendrás que esperar al siguiente bus.

– Tanto en el metro como en el autobús, si subes con carrito o viajas con niños te cederán inmediatamente asiento en el caso de estar ocupados.

CUPONES 2X1. VENTAJAS DE LA TRAVELCARD FRENTE A LA OYSTER CARD

La Travelcard resulta ventajosa bajo ciertos supuestos. Si la compras con el símbolo de la National Rail, es decir, comprada como ya comentamos en una estación de tren (no de metro) y previamente imprimes cupones 2×1 en Days Out Guide podrán acceder dos personas a muchísimas atracciones y monumentos de Londres por el precio de uno. Es una opción interesante ya que como hemos dicho al comienzo de este post y en anteriores artículos, en Londres todo es caro.

Ejemplo práctico. Acceso al London Eye. El precio para un adulto es de 21,50 £. Si viajan dos adultos e imprimes un cupón 2×1 y sois poseedores de dos Travelcard el precio total es de 21,50 £. Si no imprimes cupones 2×1 el precio es de 43 £, tengas o no la Travelcard.

También puedes beneficiarte de los cupones 2×1 si compras un billete de tren solo de ida o ida y vuelta que comprenda las fechas en las que se va a hacer uso de ellos. Al salir de la estación de tren no pases el billete por las maquinas ya que este se quedará con él y no podrás presentarlo en las taquillas para beneficiarte del 2×1 (avisa a un revisor para que abra el torno y puedas quedarte con el billete). Si haces uso de ellos desde el aeropuerto al hotel y viceversa no sería ventajoso adquirir una Travelcard. Todo es cuestión de hacer cuentas.

El sistema funciona presentando los cupones 2×1 junto con la Travelcard o billetes de tren en las taquillas de la correspondiente atracción (puedes usarlo por ejemplo en lugares como London Tower, London Eye, Catedral de St. Paul y London Bridge). Las dos personas que vayan a beneficiarse de los cupones 2×1 tienen que disponer de un billete de tren o Travelcard. Te recomiendo que lleves varios cupones 2×1 impresos en casa y usar los que te de tiempo (has de registrate en la web). En la web de Days Out Guide puedes consultar detalles y las preguntas frecuentes.

QUÉ HICIMOS NOSOTROS PARA MOVERNOS EN LONDRES

Como teníamos previsto subir al metro 2 veces al día en un viaje de 4 días completos, haciendo un sencillo cálculo llegamos a la conclusión que la Oyster Card era la opción más rentable, ya que mientras que con ella 2 viajes nos costaba 4,60 £ al día con la Day Travelcard nos hubiese costado 12 £ (precio mínimo para un día). Ni siquiera nos hubiese interesado la Day Travelcard si hubiésemos tenido previsto realizar muchos desplazamientos en metro o bus el mismo día ya que el price cap de la Oyster es 6,40 £ (5´60 £ más barato que comprando la Day Travelcard de 12 £). Tan sólo nos hubiese interesado adquirir la Travelcard si hubiésemos estado más de 5 días (comprando la 7 Day Travelcard) o si hubiésemos previsto subir a muchas atracciones que aceptasen cupones 2×1, y no fue el caso. Ten en cuenta que en Londres los museos de mayor interés son muchos y gratis, al igual que los parques, y simplemente ver esto te va a suponer 3-4 días y no tendrás mucho tiempo para beneficiarte de los muchos lugares incluidos en los cupones 2×1.

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