Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Hoy voy a hablaros del Mercado de Navidad de Esslingen am Neckar, una hermosa e increíble ciudad medieval de Alemania esparcida a orillas del río Neckar y localizada a escasos kilómetros de la conocida Stuttgart.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Esslingen am Neckar es un pueblo medieval que parece salir de un cuento de hadas. Su casco histórico de 1.000 años de antigüedad permanece intacto gracias a que se libró de los terribles bombardeos de la II Guerra Mundial. De entre todas ellas destaca el «Ayuntamiento viejo» (Alte Rathaus) de estilo renacentista en el que llama la atención un original reloj astronómico de 1591 que sigue funcionando a la perfección.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Sus casas cuentan con entramados de madera, tejados picudos y vivos colores asentadas en cautivadoras calles empedradas.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Todo ello en conjunto le otorga un halo de misterio y en cierto modo hasta de magia.

El viaje a Alemania

Aquella mañana de nuestro primer día del nuevo viaje a Alemania comenzamos visitando el mercado de navidad de Ulm situado bajo la imponente catedral (Ulmer Münster), luego el de Esslingen am Neckar (del que os hablo en este artículo) y finalmente el mercado de navidad de Nördlingen (la ciudad redonda).

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Como llegamos a media mañana a Esslingen am Neckar y nos apetecía conocer la magia de la navidad en todo su esplendor (durante la noche) decidimos hacer tiempo en uno de los coquetos cafés. Entramos en el Bahnhonstraße para entrar en calor y olvidarnos por unos minutos del duro invierno alemán.

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Los mercados de navidad, Christkindlmarkt, Marché de Noël, Christkindlesmarkt, Christkindlmarket o Weihnachtsmarkt, se instalan durante las cuatro semanas del Advento. Son muy populares los mercados de navidad en Alemania, los mercados de navidad en Austria y los mercados de navidad de Alsacia (Francia).

Mercado de Navidad de Esslingen am Neckar

Como ya he comentado en anteriores artículos, cuando se trata de cautivar, estos pueblos alemanes saben mejor que nadie cómo hacerlo. Durante el Adviento, la ciudad de Esslingen am Neckar, al igual que cientos de pueblos y ciudades alemanas, monta su mercadillo navideño con miles de lucecitas y decenas de puestos de madera adornados.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

El Mercado de Navidad de Esslingen (o Mercado Medieval de Esslingen, como también se le llama. Mittelaltermarkt & Weihnachtsmarkt, en alemán) está considerado como uno de los mejores del sur de Alemania. Para mí fue la gran sorpresa de nuestro último viaje al país germano, de hecho, ocuparía una de las primeras posiciones en nuestro listado de los mejores mercados de navidad en Alemania.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

El Mercado de Navidad de Esslingen am Neckar parece haber sido diseñado para hechizar. Lo que más me enamoró de este mercadillo navideño fue el ambientazo de sus calles. En ellas juglares, músicos, bufones, trovadores, acróbatas tragafuegos, vagabundos y demás personajes de inspiración medieval hicieron posible sumergirme en un verdadero cuento de hadas. Las sonrisas de su gente y los acordes musicales que inundan el ambiente de sus estrechas calles crean una atmósfera navideña llena de magia, luz y color.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Los puestecillos del mercado de navidad de Esslingen

Este mercado de navidad de Esslingen am Neckar cuenta con unos 200 puestos en el que los atuendos de los tenderos artesanos de los bucólicos puestecillos rememoran los ropajes de quienes les precedieron siglos atrás exponiendo lo mejor de su obra: cestas, cuerdas, velas, objetos tallados a mano, motivos navideños como bolas de colores… sin obviar los dulces tradicionales y el famoso glühwein, vino caliente con especias típico de estas fechas que ayuda a reponer fuerzas y combatir el frío.

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Glühwein o vino caliente
Un glühwein es una bebida alcohólica que tradicionalmente se toma durante el periodo de Adviento en los mercados navideños alemanes y de otros paises europeos. Para elaborar un glühwein (o vino caliente) se emplea vino tinto (lo más típico en Alemania) o vino blanco al que se añade por lo general canela, clavo, cáscaras de limón y anís estrellado. Para su elaboración, se calienta todo sin dejarlo hervir y se añade azúcar al gusto. Su precio oscila entre los 3 y 5 € más unos euros de depósito por la taza de barro en el que te lo ofrecen y que te devuelven si quieres entregar la taza y no llevártela de recuerdo.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Gluhwein, el vino caliente

En uno de sus románticos puestecillos degustamos unos ricos glühwein que tanto les gusta tomar a los alemanes (y a mí) en cualquier mercado navideño de Alemania y a los austriacos en los mercados de navidad de Austria. La primera vez que me animé a probarlo fue en el 2004, mi primer viaje a Alemania. También tomamos un par de esas salchichas a la brasa que tan rica aquí las ponen y de esas que jamás pruebo en España. ¡Pero es que aquí están tan sabrosas que no puedo evitar hincharme a salchichas cada vez que piso un mercado de navidad alemán!

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Me gustó mucho estos puestecillos de velas y este otro de conos de mil colores, de los que os muestro las siguientes fotos.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania
Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania
Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar con niños

El mercado de Navidad de Esslingen am Neckar está bien pensado para el disfrute de los más pequeños. En él existen una docena de puestecillos que ofertan actividades como tiro con arco, hacha, cuchillos (en España esto sería un escándalo, sí. ¡Niños con armas blancas, qué horror!)… y bucólicos y vetustos tiovivos. Si viajas con niños y buscas conocer un bonito pero sobre todo divertido mercado de navidad para ellos el de Esslingen am Neckar es la mejor opción.

Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania
Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania
Mercado de navidad de Esslingen am Neckar, Alemania
Tiovivo en el mercadillo navideño alemán

El mercadillo medieval de Esslingen nos cautivó. Para mí es de los mejores mercados de navidad en Europa y de los más espectaculares. El ambientazo de sus calles invitaba a pasear para disfrutar de cada puestecillo, de cada mirada y gesto de los tenderos, de cada artesanía expuesta, de cada entramado de madera, de cada acróbata tragafuegos, del orden y el respeto infinito que marca los ritmos de la vida diaria alemana, algo que a mí personalmente me encanta y que me anima a regresar una y otra vez a Alemania.

Estrellas y adornos de decoración navideña

Nos quedamos con ganas de descubrir esta esplendorosa ciudad libre imperial más allá de su coqueto mercado de navidad. Pero la tarde avanzaba y nos esperaba aquella misteriosa ciudad de Nördlingen que tanto enamoró a mi amigo Juan. Nos gustó tanto que soñábamos con visitarla nuevamente y mostrársela a nuestros pequeñajos a quiénes tanto echamos de menos durante nuestra escapada a Alemania.

Horario de apertura del mercadillo navideño en 2023

  • Abierto del 23 de noviembre al 21 de diciembre de 2023. Cerrado el 26 de nov.
  • Horario de apertura: de domingo a jueves de 11:00 h. a 20:30 h. Viernes y sábados de 11 h. a 21:30 h.
Pidiendo un Gluhwein

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