Pasarela que conduce a la paradisiaca playa de la Isla de Culatra

Ahora que ha llegado el asfixiante calor estival y a todos nos apetece una escapada de fin de semana a verdaderas islas desérticas voy a hablaros de mis dos últimos grandes descubrimientos en el Algarve portugués: la Isla de Armona y la Isla de Culatra, situadas a escasos kms. de la ciudad de Faro.

A orillas de la Isla de Culatra
A orillas de la Isla de Culatra

Las descubrí el fin de semana anterior a nuestro viaje a Copenague y Estocolmo. ¡Y menudo descubrimiento! La arquitectura y el ambiente que se respira en ambas islas mezclan aires caribeños por el diseño y colores de sus casas, y aires del índico por su parecido a ciertas islas de Kenia como la Isla de Wasini.

Pista hormigonada que cruza la isla de Armona. Las casas se sitúan a ambos lados de la única pìsta.

La ilha de Armona y la ilha de Culatra se encuentran inmersas en el Parque Natural de la Ría Formosa. Están situadas frente al municipio de Olhão, a tan sólo15 Km de Faro.

Isla de Culatra
Parque Natural de la Ría Formosa 

Abarca 18.000 hectáreas y está protegido del mar por cinco islas barrera (Isla Barreta también conocida como Isla Desierta, Isla de Culatra, Isla de Armona, Isla de Tavira e Isla de Cabanas) y dos penínsulas (la península de Ancão, mas conocida como Isla de Faro y la Península de Cacela.

Dado que en ambas islas hay ausencia absoluta de vehículos motorizados (salvo en Culatra que se ven algunos tractores), que las casas están rodeadas de la fina arena dunar y la existencia de varios parques infantiles, cabe pensar que es un destino excelente para viajar con niños. Si a esto le añadimos la excelente gastronomía del lugar, los buenos precios y un sinfín de atractivos y posibilidades, me animan a recomendártelas como escapada de fin de semana con amigos o en pareja.

Isla de Culatra. Sus casas están rodeadas por la fina arena dunar.

Cómo llegar

Si vienes de lejos te alegrará saber que la compañía aérea irlandesa Ryanair vuela a Faro. Desde aquí se puede tomar un taxi por unos 25-30 € hasta Olhão, o bien en autobús desde el mismo aeropuerto. Otra opción es volar a Sevilla y desde aquí viajar en bus a Olhão durante dos horas y media.

En Olhão tienes dos opciones tanto para llegar a una como otra isla:

  • Subir al ferry que te lleva a la isla de Armona (20 minutos por 2 €) o a la Isla de Culatra (35 minutos por 2,50 €). Las conexiones son diarias y la frecuencia es evidentemente mayor en verano que en invierno. Puedes consultar los horarios en la web de Olhao
  • Subir a un taxi con capacidad máxima para 5 personas a un precio de 20 € el trayecto (tarifa única) para llegar a Armona y algunos euros más para llegar a Culatra.

Desde Armona puedes desplazarte a Culatra o viceversa en los ferrys habilitados.

    Si viajas en coche hasta Olhão y sientes algo de reparo abandonarlo en la calle puedes dejarlo en el parking vigilado que se encuentra justo a pié del embarcadero por 15 €/día.

    Las playas de la Isla de Armona

    ¡Menuda sensación cuando llegamos al embarcadero de la isla de Armona al respirar ese profundo olor a mar! Me encantó ver una tropa de bellos guiris diminutos subidos al embarcadero agarrados a la barandilla turnándose para saltar al mar. Entraban unas ganas enormes se tirarse con ellos haciendo «la bomba”. Me recordó nuestro viaje a Oporto, en la que decenas de niños saltaban desde lo alto del paseo a las gélidas aguas del río Duero.

    En Armona puedes ir a la playa que da al océano (al sur de la isla) y a la playa que rodea al resto de la isla y que da a la ría Formosa. Me pareció espectacular la playa del sur, a la que se accede a pié por la única pista hormigonada (2 m de ancho) que nace justo en el embarcadero. Al final de la pista se llega a las dunas, que son atravesadas por una pasarela de madera hasta llegar a la playa. Ambos lados de la pista están ocupados por casas teñidas de colores y adornadas terrazas. La playa es preciosa, de arena blanca y aguas azul turquesa no demasiado fría para ser Atlántico. La pista y las pasarelas puedes atravesarlas en unos 20 minutos, 30 si como en mi caso, vas acompañado por bellos diminutos.

    Trayecto final de la pasarela que lleva a la playa de la Isla de Armona

    Cuando baja la marea se forman pequeñas islas a las que puedes acceder andando con el agua hasta poco más de las rodillas. Si te apetece preparar una rica cena,  te animo a que busques algunas coquinas removiendo la arena con tus pies. Es una práctica muy habitual en la costa de Huelva y del Algarve. Si las pones en una cazuela en la que previamente fríes unos ajitos y le añades una vez abiertas un poco de vino blanco y perejil… ¡Ummmm! ¡Deliciosas! Es uno de mis platos favoritos. Asegúrate que las coquinas no están en época de veda.

    En ocasiones se forman bancos de arena junto a la orilla creando piscinas naturales, toda una gozada si viajas con niños pues les encantará jugar y tomar un baño en ellas.

    Las playas de la Isla de Culatra

    La Isla de Culatra, situada de manera contigua a la Isla de Armona, presenta tres pequeños núcleos urbanos, Culatra, Hangares y Farol. El primero de ellos es habitado por los pescadores de la isla. Es de ambiente tranquilo y familiar. Farol es el núcleo más turístico. Nosotros tan sólo estuvimos en el poblado de Culatra y su extensa playa.

    Playa de la Isla de Culatra

    Al igual que en las playas de Armona, para acceder a las de Culatra hay habilitadas unas pasarelas que conducen directamente a sus playas vírgenes. Lástima que el día que fuimos a visitarla nos acompañaron las nubes grises.

    Pasarela que conduce a la paradisiaca playa de la Isla de Culatra

    Las playas de la isla de Culatra son preciosas, también de arena blanca y aguas cristalinas no demasiado frías. El paseo por la pasarela dura también unos 20 minutos.

    Alojamiento y otras infraestructuras en las islas

    Ambas islas cuentan con varios restaurantes a pie de playa, bares y pequeños supermercados. El pescado de la zona es excelente. También dispone de baños públicos y vigilancia durante la época estival.

    Puesto de vigilancia en una playa de la Isla de Armona

    En la Isla de Armona nos hemos alojado en casa y en camping. La Casa Armona (como se llama), que te la recomendamos al 100%, y puedes verla en la siguiente foto y reservarla en este enlace. El camping en el que nos alojamos fue el camping de Orbitur, que cuenta exclusivamente con bungalows, y que se sitúa justo en un extremo de la isla y a orillas de la playa. Cada bungalow dispone de baño con toallas, cocina bien equipada (salvo microondas que hay que alquilarlo), un pequeño salón-comedor y dos dormitorios (con sábanas). Cuenta además con una buena terraza-porche con mesa, sillas y tumbonas. El camping es para tenerlo en cuenta si viajas con niños pues tiene zona infantil para el juego y todo está realmente limpio.

    Listado de hoteles en Olhão (para visitar Armona y Culatra)

    Casa Armona en Isla de Armona
    Isla de Culatra

    Animaros a explorar las paradisiacas Islas de Armona y de Culatra. Disfrutad unos días de la paz y tranquilidad que este bello rincón del Algarve portugués te regala. Las posibilidades son numerosas, pues los atractivos del Parque Natural de la Ría Formosa son variados. Sin duda, es una cura de reposo y una buena manera y barata de desconectar del ruidoso mundo en el que vivimos durante unos días.

    Booking.com

    ¿Quieres realizar este viaje de una forma económica?

    Encuentra las mejores ofertas de alojamiento para visitar el Algarve.

    Alquila un coche en el Algarve al mejor precio.

    Encuentra los vuelos más baratos a Faro para visitar el Algarve.

    Si tienes previsto visitar también Lisboa y Oporto y no quieres complicarte con los preparativos puedes reservar visitas guiadas en español o inglés a muy buen precio en este enlace.

    Contrata el mejor seguro de viajes y obten un 5% de descuento por ser lector de naturalezayviajes.com.

    La mejor Guía de viaje a Algarve y Portugal, Lonely Planet