Isla Culatra, Algarve

Ahora que ha llegado el asfixiante calor estival y que a todos nos apetece una escapada de fin de semana a verdaderas islas desérticas voy a hablaros de mis dos últimos grandes descubrimientos en el Algarve portugués: Isla de Armona e Isla de Culatra, dos paradisiacas playas situadas a escasos kms. de la ciudad de Faro a las que incluimos en nuestro artículo sobre las mejores playas del Algarve.

Antes de continuar, comentarte que puedes hacer un tour por las islas de la Ría Formosa, y de ese modo tener una primera aproximación a ellas.

Isla Culatra, Algarve

¡Menudo descubrimiento! La arquitectura y el ambiente que se respira en las islas de Armona y Culatra del Algarve mezclan aires caribeños por el diseño y colores de sus casas, y aires del índico por su parecido a ciertas islas de Kenia como la Isla de Wasini.

Isla Armona, Algarve

La ilha de Armona y la ilha de Culatra del Algarve se encuentran inmersas en el Parque Natural de la Ría Formosa. Están situadas frente al municipio de Olhão, a tan sólo15 Km de Faro. Si te apasionan las aves tal vez te apetezca apuntarte a este tour de avistamiento de aves en la ría Formosa.

Isla Armona, Algarve

Parque Natural de la Ría Formosa
Abarca 18.000 hectáreas y está protegido del mar por cinco islas barrera (Isla Barreta también conocida como Isla Desierta, Isla de Culatra, Isla de Armona, Isla de Tavira e Isla de Cabanas) y dos penínsulas (la península de Ancão, mas conocida como Isla de Faro y la Península de Cacela. Tal vez te interese dar un paseo en catamarán por las islas de la Ría Formosa.

Iglesia y baraca en la isla de Culatra

Dado que en las isla de Armona y en la isla de Culatra del Algarve hay ausencia absoluta de vehículos motorizados (salvo en Culatra que se ven algunos tractores), que las casas están rodeadas de la fina arena dunar y la existencia de varios parques infantiles, cabe pensar que es un destino excelente para viajar con niños. Si a esto le añadimos la excelente gastronomía del lugar, los buenos precios y un sinfín de atractivos y posibilidades, me animan a recomendártelas como escapada de fin de semana con amigos o en pareja.

Acceso a la Isla de Armona, Algarve

Cómo llegar a las Islas Armona y Culatra, Algarve

Si vienes de lejos te alegrará saber que la compañía aérea irlandesa Ryanair vuela a Faro. Desde aquí se puede tomar un taxi por unos 25-30 € hasta Olhão, o bien en autobús desde el mismo aeropuerto. Otra opción es volar a Sevilla y desde aquí viajar en bus a Olhão durante dos horas y media.

Iglesia en la Isla de Culatra

En Olhão tienes dos opciones tanto para llegar a la isla de Armona como a la isla de Culatra en el Algarve:

  • Subir al ferry que te lleva a la isla de Armona (20 minutos por 2 €) o a la Isla de Culatra (35 minutos por 2,50 €). Las conexiones son diarias y la frecuencia es evidentemente mayor en verano que en invierno. Puedes consultar los horarios en la web de Olhao
  • Subir a un taxi con capacidad máxima para 5 personas a un precio de 20 € el trayecto (tarifa única) para llegar a Armona y algunos euros más para llegar a Culatra.

Desde Armona puedes desplazarte a Culatra o viceversa en los ferrys habilitados.

En el ferry dirección a las islas

Si viajas en coche hasta Olhão y sientes algo de reparo abandonarlo en la calle puedes dejarlo en el parking vigilado que se encuentra justo a pié del embarcadero por 15 €/día. Antes o después de estacionar tu coche tal vez puedas hacer esta excursión para ver delfines en la ría Formosa.

Dónde están las Islas Armona y Culatra

En el siguiente mapa te indico dónde quedan la isla de Armona y la Isla de Culatra, dos paradisiacas palyas del Algarve.

Las playas de la Isla de Armona en Algarve

¡Menuda sensación cuando llegamos al embarcadero de la isla de Armona al respirar ese profundo olor a mar! Me encantó ver una tropa de bellos guiris diminutos subidos al embarcadero agarrados a la barandilla turnándose para saltar al mar. Entraban unas ganas enormes se tirarse con ellos haciendo «la bomba”. Me recordó nuestro viaje a Oporto, en la que decenas de niños saltaban desde lo alto del paseo a las gélidas aguas del río Duero.

Embarcdero de las islas

En Armona puedes ir a la playa que da al océano (al sur de la isla) y a la playa que rodea al resto de la isla y que da a la ría Formosa. Me pareció espectacular la playa del sur, a la que se accede a pié por la única pista hormigonada (2 m de ancho) que nace justo en el embarcadero. Al final de la pista se llega a las dunas, que son atravesadas por una pasarela de madera hasta llegar a la playa. Ambos lados de la pista están ocupados por casas teñidas de colores y adornadas terrazas. La playa es preciosa, de arena blanca y aguas azul turquesa no demasiado fría para ser Atlántico. La pista y las pasarelas puedes atravesarlas en unos 20 minutos, 30 si como en mi caso, vas acompañado por bellos diminutos.

Playa de Armona

Cuando baja la marea se forman pequeñas islas a las que puedes acceder andando con el agua hasta poco más de las rodillas. Si te apetece preparar una rica cena,  te animo a que busques algunas coquinas removiendo la arena con tus pies. Es una práctica muy habitual en la costa de Huelva y del Algarve. Si las pones en una cazuela en la que previamente fríes unos ajitos y le añades una vez abiertas un poco de vino blanco y perejil… ¡Ummmm! ¡Deliciosas! Es uno de mis platos favoritos. Asegúrate que las coquinas no están en época de veda.

Isla de Armona, Algarve

En ocasiones se forman bancos de arena junto a la orilla creando piscinas naturales, toda una gozada si viajas con niños pues les encantará jugar y tomar un baño en ellas.

Las playas de la Isla Culatra en Algarve

La Isla de Culatra, situada de manera contigua a la Isla de Armona, presenta tres pequeños núcleos urbanos, Culatra, Hangares y Farol. El primero de ellos es habitado por los pescadores de la isla. Es de ambiente tranquilo y familiar. Farol es el núcleo más turístico. Nosotros tan sólo estuvimos en el poblado de Culatra y su extensa playa.

Al igual que en las playas de Armona, para acceder a las de Culatra hay habilitadas unas pasarelas que conducen directamente a sus playas vírgenes. Lástima que el día que fuimos a visitarla nos acompañaron las nubes grises.

Pasarela isla Culatra

Las playas de la isla de Culatra son preciosas, también de arena blanca y aguas cristalinas no demasiado frías. El paseo por la pasarela dura también unos 20 minutos.

Dónde comer

Ambas islas cuentan con varios restaurantes a pie de playa, bares y pequeños supermercados. El pescado de la zona es excelente.

Alojamiento e infraestructuras en las Islas Armona y Culatra

Las islas de Armona y de Culatra disponen de baños públicos y vigilancia durante la época estival.

Infraestructuras en la Isla de Armona

En la Isla de Armona nos hemos alojado en casa y en camping. La Casa Armona (como se llama), que te la recomendamos al 100%, y puedes verla en la siguiente foto y reservarla en este enlace. El camping en el que nos alojamos fue el camping de Orbitur, que cuenta exclusivamente con bungalows, y que se sitúa justo en un extremo de la isla y a orillas de la playa.

Camping Orbitur

Cada bungalow dispone de baño con toallas, cocina bien equipada (salvo microondas que hay que alquilarlo), un pequeño salón-comedor y dos dormitorios (con sábanas). Cuenta además con una buena terraza-porche con mesa, sillas y tumbonas. El camping es para tenerlo en cuenta si viajas con niños pues tiene zona infantil para el juego y todo está realmente limpio. Puedes reservarlo en este enlace.

hotel Listado de hoteles en Olhão (para visitar Armona y Culatra).

Alojamiento en la isla de Armona

Animaros a explorar las paradisiacas Islas de Armona y de Culatra. Disfrutad unos días de la paz y tranquilidad que este bello rincón del Algarve portugués te regala. Las posibilidades son numerosas, pues los atractivos del Parque Natural de la Ría Formosa son variados. Sin duda, es una cura de reposo y una buena manera y barata de desconectar del ruidoso mundo en el que vivimos durante unos días. Si quieres combinar estas dos paradisiacas playas del Algarve con otra más, échale un vistazo a nuestro artículo sobre la Isla Desierta del Algarve por si te apetece dar un paseo en barco por la Isla Desierta y Culatra.

Antonio Ruiz Naturaleza y Viajes

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